为安抚毕格罗公司 国际空间站拟延长充气式太空舱使用到2028年

毕格罗航天是美国充气式空间站的“鼻祖”,致力于建造可扩展的空间站舱段与人类栖息地。毕格罗航天最知名的作品就是充气式太空舱,具备低造价、易部署、可扩展的特点,受到了广泛关注。充气式太空舱在太空中可以像气球一样撑开,成为一个大型的密闭空间,为宇航员们提供生命的保障。

‍毕格罗充气式太空舱

毕格罗最近一次占据头条还是因为一个月前,NASA不声不响的把建设月球轨道站首个生活舱的合同直接授予了大财阀诺格公司,并称只有诺格公司有能力在2023年前搞定月球站的生活舱。这直接导致了公司创始人罗伯特·毕格罗的不满,他公开质疑NASA为何不公开竞标,毕格罗也有能力在约定时间内制造出合格的充气式生活舱。毕竟毕格罗也是NASA月球前哨站项目的主要参与者之一。

事实上NASA跳过竞争直接指定诺格公司来制造月球站生活舱是有原因的,2024年登月是一个不可推迟的任务,如果2024年前轨道站生活舱准备不好,是无论如何不可接受的,因此NASA只能选择信得过的“老相好”进行开发,从而牺牲掉那些创新型小航天公司的利益。

毕格罗规划的充气式空间站

可能是NASA觉得毕格罗的抱怨有些道理,近日也向毕格罗航天伸出了橄榄枝。毕格罗在2016年送往国际空间站,并对接在“宁静号”节点舱上的“BEAM”充气式可扩展太空舱,将在原来的基础上继续延长其使用时间,目前已确定至少延寿到2028年。

BEAM太空舱是毕格罗航天按照NASA的要求,为国际空间站制造的一个充气式扩展试验装置,目的是验证充气式舱体的实用性。NASA起初只希望进行2年试验,但后期为了让空间站有更多的空间存放货物,NASA曾主动将BEAM太空舱的在轨时间延长到2021年,并继续跟踪太空舱的各项指标是否正常。

国际空间站上的BEAM充气式太空舱

BEAM太空舱内目前堆放了NASA大约1.4吨的物资,根据传感器的读数显示,舱内的温度和环境都比预想的要好。由于舱体是充气的,因此必须对微流星或者轨道碎片的袭击进行防御。2017年曾发生过一起轨道碎片撞击空顶部的情况,但其强壮的外壳成功地阻挡了碎片,并未出现任何破损或泄漏。

经过3年的磨合,NASA已经准备好让BEAM太空舱与国际空间站共体到最后一刻(至少是2028年),尽管合同并未如此规定。但只要NASA继续使用BEAM太空舱,就需要每年向毕格罗航天支付一定的费用,也算是变相补偿毕格罗失去建设月球站生活舱竞争机会的行为。

毕格罗设计的充气式月球栖息地

对此毕格罗航天也做出了回应,并称自己的B330系列独立太空舱有能力成为一个优秀的月球空间站,如果未来NASA给开绿灯,毕格罗依然愿意参与重返月球计划,甚至是建设月球基地。

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