第2艘回收船“首席女士号”就位 猎鹰火箭十月完整回收两片整流罩

随着8月初“树女士号”整流罩回收船第二次成功回收了一片猎鹰火箭的整流罩,SpaceX对整流罩回收上的能力越来越有信心。为了尽快完成两片整流罩的完整回收,SpaceX已经接收了第二艘整流罩回收船“首席女士号”。

“首席女士号”整流罩回收船

与树女士号一样,首席女士号回收船也来自于名为GO的专业船运公司,GO从一个濒临破产的船商手中得到了这两艘船,他们或许跟SpaceX达成了某种财务协议,以支付两艘船的费用。不管是哪一方支付费用,对于如此大型的高性能船只都是一笔不小的开支,但由于原船东的财务状况,现在只需要支付一半的钱就可以赢得这艘船。

来说但不论如何,现在卡纳维拉尔港已经有了两艘可用的整流罩回收利器,也许在两个月后我们就可以看到两艘船同时出动执行回收任务的场景。到底是为什么让马斯克愿意打开钱包,花大价钱去买两艘大游艇改装成整流罩回收船?按照SpaceX的说法,购买一套完整整流罩的费用大约是600万美元,大约占到每次发射费用的10%。也就是说只要整流罩回收技术成熟后,每艘船出海一次就净赚300万美元,4次就可以收回船的成本(按1000万美元算)。

“树女士号”整流罩回收船测试

从另外一个角度看,成功回收整流罩可以让猎鹰火箭的发射成本再降10%以上,对于商业火箭而言低成本是要考虑的第一要素,这一点已经从猎鹰火箭助推器的回收中掌握了足够的经验。

树女士号和首席女士号一样,大小约62×10米,额定装载约400吨,航速32节。唯一的区别就是首席女士号的动力更足,达到了500马力。目前首席女士号已经抵达卡港,正在等待安装整流罩回收使用的固定系统、大型支架和捕捉网。如果一切顺利,她或许能赶上10月底发射星链卫星的猎鹰9号火箭的回收工作。

猎鹰火箭回收主推器

安装回收网也并不是简单的工作,这在“树女士”号已经进行了两年的测试中就可以看出。由于最初安装的捕捉网太小,SpaceX仅在2017年就对捕捉网进行了2次升级,同时推出了Mk1版本,但实战效果不理想;2018年又继续升级了比Mk1大4倍面积回收网的Mk2版本,但在随后的回收实验中还是差之毫厘,最接近成功的一次是整流罩的一半已经处于网内,但是由于船速太快,又被甩了出去。

于是在2019年SpaceX对整流罩捕捉网再次动刀,增加了第三张捕捉网,又增设了主动捕捉机构,被命名为Mk3。在随后的两次回收实验中,连续成功捕捉到了整流罩,回收实验大获全胜。按照SpaceX远近闻名的“快速迭代”理念,Mk3版本的整流罩捕捉网也不会是最终版本,相比还会在“首席女士号”上大动干戈,试验新的技术。

最早期版本的整流罩回收船

尽管10月前SpaceX没有发射任务,但所有人都等待10月下旬进行的星链卫星发射,一方面这是星链正式版卫星的首次发射,另外人们将首次看到两艘整流罩回收船同时出动捕捉整流罩的壮观场景,就像重型猎鹰两枚助推器同时着陆时一样震撼。

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