凌云发动机联手新航线T6 打造首枚百公里级亚轨道复用型火箭

刚刚完成第三次新航线T5火箭悬停试飞的翎客航天再传捷讯,8月10日在青海冷湖火箭基地,翎客正式与国内领先的液体火箭发动机制造商九州云箭公司签署了合作协议,双方将共同研发下一代新航线验证型火箭RLV-T6,云箭将为翎客独家提供10吨级的复用型变推力液氧甲烷发动机。那些担心翎客的酒精火箭飞不到大气层边缘的小伙伴们的顾虑终于被打消了。

T6火箭将使用的凌云发动机试车

作为以火箭爱好者起家,国内首个研制可回收火箭的私营公司,翎客航天从2018年开始步入快车道,先后完成了基于液氧酒精发动机的新航线火箭验证机的点火、悬停、平移和回收工作。截至2019年8月10日,其测试型RLV-T5型火箭最高飞行高度已经达到了300.2米,回收落点精度达到了7厘米,都创造了国内的多个第一。

但由于T-5火箭使用的液氧酒精发动机是挤压式的,因此最大推力受到了严格的限制,验证火箭使用5台酒精发动机并联,也只能输出一吨多的推力(单台300公斤推力),这样的数据想要发射到太空边缘再返回确实非常困难。加之太空环境复杂多变,高空大气扰流也变化多端,因此翎客航天特别需要一款大推力、高稳定性、可重复使用、能节流的发动机。

新航线T5火箭

航天科技集团的先进发动机肯定是买不到的,在无法独立研发的情况下,它们在蓬勃发展的民营航天市场中不断寻找,最终发现了这家专业设计制造火箭发动机的九州云箭公司。云箭的名字你可能没听说过,但是该公司的专业性毋庸置疑,其创始人出身于航天一院,核心技术人员也都是航天科班出身,对设计火箭发动机来说是驾轻就熟。

从2017年成立,九州云箭在两年内不但完成了10吨级“凌云”液氧甲烷火箭发动机设计、制造和试车,还完成了百吨级大推力“龙云”发动机的设计和半系统试车。就在翎客第三次火箭试飞的数月前,云箭公司成功完成了凌云发动机的20%~30%的深度变推力试车和20秒连续变推力试车,这是可回收火箭在降落时必须拥有的的功能。

新航线T5火箭试飞

由于凌云发动机从设计之初就拥有“可重复启动”、“可多次使用”和“深度节流”等技术特征,完全符合可复用火箭的所有要求,因此翎客与云箭一拍即合,准备采购凌云发动机作为下一代新航线验证火箭RLV-T6主引擎。在7月份凌云发动机的变推力试车时,翎客的创始人胡振宇亲自到场观摩,并对凌云发动机予以高度认可,双方决定在T5火箭完成试飞后正式签署合作协议。

未来的新航线火箭

翎客最终的新航线火箭将会有亚轨道型号和入轨型号,如果翎客与云箭合作顺利,没准其大推力的“龙云”发动机未来也会出现在新航线火箭上。

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