马斯克称FAA尚未批准200米高度试飞 星际飞船苦等许可文件

星际飞船的验证机“星跳”在8月12日野心勃勃的200米试飞计划突然被临时叫停了,马斯克称由于尚未获得美国联邦航空委员会(FAA)的试飞许可,最近一周的飞行计划全部被撤销。尽管当地时间9日晚间博卡奇卡测试场曾传出星跳飞船加注燃料的消息,但并未进行任何的后续工作安排。SpaceX称目前正在积极与FAA展开合作,希望能在本周内拿到200米高度试飞的许可文件。

星际飞船验证机雏形

在过去的一天内,博卡奇卡附近12至14日的封路通告被取消了,而临时增加了8月18日至21日的封路通知,这也说明了SpaceX取得FAA试飞许可的过程并不顺利。7月25日20米试飞成功后,马斯克曾高调宣布200米高度试飞将在2周内进行。现在飞船状态一切正常,不能起飞的原因完全卡在了FAA的许可文件上。

不管是从SpaceX和马斯克的角度,还是从各合作伙伴的角度都非常看重这次“星跳”飞船200米高度的试飞。因为这不但是“星跳”谢幕之前的最后一飞,也是SpaceX给星际飞船计划设定的重要里程碑节点,之后的飞行就要由完整版的星际飞船来执行了。而为“亲爱的月球”项目购买了首艘星际飞船的日本商人前泽友作而言,只有完成200米高度的试飞,他才会支付下一阶段的款项。因此SpaceX的那种心急如焚完全可以理解。

点火试飞的“星跳”飞船

随着美国商业航天的日益增长,美国联邦航空委员会(FAA)对太空活动申请流程的低效率引起了业界的广泛批评,包括飞行试车、火箭发射和轨道再入的申请让美国新兴航天公司望而却步。事实上FAA近年来一直在推动美国航天法规的现代化变革,并且不断地优化申请流程,降低申请费用,以减轻初创航天公司的负担。遗憾的是,除了美国空军的联合发射联盟(ULA)对修订后的航天法规感到满意外,其他初创航天公司依然怨声载道。

准备就绪的“星跳”等待试飞

太空新闻认为SpaceX已经轻度陷入到FAA设定的沉重的审核“陷阱”中,因为在7月25日20米试飞成功的第二天,SpaceX就已经提交了新的试飞申请文件。很显然半个多月来他们的进展并不顺利,目前这个状态让很多专业人士也搞不清楚状况,因为按理说在已经获得了25米无限次试飞许可的情况下,再次获得200米试飞许可的流程并不复杂。

星际飞船的渲染飞行图

不过既然SpaceX重新安排了19日的封路通知,或许距离拿到许可文件已经不远。但这也让未来完整版星际飞船原型机的试飞产生了一种隐忧,连200米高度试飞的许可都这么费劲,未来5000米甚至进入轨道飞行的许可是否会更难申请?SpaceX并未正面回应这种猜测。

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