星际飞船原型机垒起9层塔 “星跳”验证机200米试飞后将退休

马斯克8月5日视察星际飞船位于德州博卡奇卡的生产基地后,首台全尺寸原型机(Mark 1)的建造进一步提速,仿佛在努力达成“8月底前做好飞行准备”的要求。从8月8日传出的图片看,用于星际飞船的第9节圆环不锈钢箭体结构被安装在了原型机的下半部分,这可能是原型机下段的最后一个外层结构,形象地说星际飞船已经“炼成了九层塔”。

星际飞船原型机炼成9层塔

而原型机的上半段带鼻锥的箭体早已完工,被放置在距离下半段不远的位置。为防止在发生像上半年建造时被风吹到损坏的惨剧,工作人员还特别用拉线和底座进行了固定。待下半段最后的焊接完成后,上下两段将进行对接最后形成一个完整的星际飞船原型。不过目前还没有看到星际飞船3条支撑腿进场的迹象,这一工作可能将在最后阶段完成。另外飞船使用的猛禽发动机已经至少生产了10台,从第8台开始将安装在原型机上。

星际飞船上半段结构

自从美国SpaceX公司公布要在8月24日召开年度星际飞船发布会后,首台星舰原型机何时起飞成了众多航天爱好者最关注的话题。而马斯克也不断地通过社交媒体对外放话,位于德州和加州的两艘星际飞船建造进度都好于预期,24日发布会前至少有一艘可以进入飞行准备状态。加州的原型机Mark 2尽管开工晚几个月,但他们的进度已经赶了上来。但考虑到试飞的成熟性和测试场的便利,星际飞船原型机的首次试飞还将由德州基地建造的Mark 1执行。

星际飞船箭体的大底

在4月和7月,SpaceX分别用星际飞船的验证机“星跳”进行了两次简单的跳跃试验。4月份时挑起了1米左右,而在7月下旬的第二次试跳则成功的飞起了20米高,持续了十几秒。而验证机“星跳”的下一个使命、也是最后一个使命将是8月12日进行的200米高度的试飞,这次试飞将是“星跳”自主进入地面无法控制的高度。

星际飞船原型机飞行渲染图

最新的消息是200米试飞是星际飞船研制中的重要节点,一方面这次试飞结束后,“星跳”将结束自己的使命光荣退休,接力棒交给那两台原型机;另一方面大家还记得那个购买了一艘星际飞船的日本企业家前泽友作吗?他要带着6位艺术家乘坐星际飞船共同环游月球。按照约定,200米试飞成功后,他就要给SpaceX付阶段性的费用了。

猎鹰火箭的回收部分

“星跳”验证机退休后并不会被废掉,箭体内部的设备和燃料罐将被拆下来,发扬SpaceX“一切皆复用”的节约理念,给后续的星际飞船原型机继续使用。而外部箭体会被当作战利品,陈列在展览馆中供游客参观,就像之前猎鹰9号回收的验证机“蚱蜢”一样。

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