百吨级国产甲烷火箭引擎“天鹊”全功率试车成功 朱雀2号后年首飞

自美国的两家火箭公司蓝色起源和SpaceX宣布研制基于液氧和甲烷的火箭发动机以来,甲烷燃料的液化温度便于控制、制造成本低、方便外星制备等优势逐渐被大家所认同。而国内2015年放开民营航天后,涌现出了至少3到5家研制液氧甲烷发动机和甲烷火箭的企业。像星际荣耀和蓝箭等都是这其中的佼佼者。目前SpaceX的猛禽发动机已经进入使用状态,而蓝色起源的BE-4发动机也已经通过了全功率试车,那国内呢?

BE-4甲烷发动机全推力试车

如果以推力大小作为衡量火箭发动机的标准,百吨级以上推力的发动机才可以被称为大推力发动机,猛禽和BE-4的推力都在200吨以上,而国内目前百吨级的液氧甲烷发动机只有蓝箭做出了成品,其他的家的产品还在研制中。这就是中国首台、世界第三款百吨级甲烷发动机“天鹊号”(TQ-12)。

天鹊-12甲烷发动机下线

继上半年完成了多次20秒级的试车后,天鹊发动机又成功在7月底成功完成了100%全推力试车,发动机连续燃烧时间100秒,预示着天鹊已经完成了发动机定型所需要的全系统考核试车,也是蓝箭的朱雀2号火箭一个值得纪念的里程碑。试验人员将在未来一年中继续对天鹊发动机进行相应的测试,其中包括全功率的短程和超过300秒的长程试车,预计总试车时间不少于1.5万秒。

朱雀2号火箭

天鹊发动机全系统考核试车的完成,预示着我国已经完全掌握了大推力液氧甲烷火箭发动机的所有核心技术和保障能力,成为继美国之后全球第二个拥有大推力甲烷发动机的国家。像蓝箭一样的航天民企,未来可以和“国家队”长征火箭互为补充,丰富我国进入太空的渠道,降低人类探索宇宙的成本,提高我国火箭在航天市场上的竞争力。

以天鹊发动机为核心的“朱雀2号”运载火箭是我国首款全低温液体燃料火箭,尽管研制难度大,蓝箭还是要力争明年底以前完成全部研制工作,并于2021年实现首飞。目前蓝箭已经至少签订了3枚朱雀2号的国际发射合同,并计划在2021年内全部发射。未来蓝箭将形成年产天鹊发动机100台、火箭不低于10枚的交付能力,真正实现火箭发射商业化。

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