猎鹰9火箭拆胳膊卸腿力保Amos卫星发射 只为偿还3年前的一笔债

由于静态点火时一个阀门的可疑问题,SpaceX叫停了原定于8月3日发射的猎鹰9号火箭B1047-3。而火箭的载荷也大有来头,是一颗重达6.5吨的以色列通信卫星“阿莫斯17号”。这次发射SpaceX公司不但是全部免费,而且发射结束后火箭也不再回收,而是直接坠入到大西洋,这是为什么呢?

猎鹰火箭卸掉了着陆腿和栅格翼

原来早在2016年,羽翼渐丰的SpaceX刚刚推出了全推力版本的猎鹰9号火箭,而且取得了9战全胜的战绩。但在为以色列发射“阿莫斯4号”卫星前的9月1日,工作人员依惯例对猎鹰火箭进行静态点火试验,即让火箭发动机点着一会儿,但不输出最大动力,火箭也不起飞,只为验证一下火箭是否达到起飞条件。但在静态点火前加注燃料的过程中,意外发生了。

爆裂突然从猎鹰火箭上层的液氧罐开始发生,随后整枚火箭被吞噬进熊熊大火中,箭体全部损毁,而整流罩中的阿莫斯4号通信卫星也一同被摧毁了。在卫星制造商与以色列就卫星保险问题扯皮之余,SpaceX与以色列通信公司达成了一致意见,SpaceX免费为该公司发射下一颗卫星,而不是赔付约定的5000万美元。而这下一发卫星一等就是三年。

猎鹰火箭巨大的整流罩

在SpaceX公司近80次的商业发射中,发射不成功的案例少之又少,而2016年的这次事故却给SpaceX敲响了警钟,经过了半年的调查,SpaceX发现是氦气加压管路的接口处发生弯曲而导致了穿孔,液氧在里面存积后因摩擦发生爆燃,最终箭毁星亡。也是从那时起,SpaceX痛定思痛,静态点火时载荷不再安装到火箭里。

3年后以色列的“阿莫斯17号”卫星终于制造完成,由于这颗卫星重达6.5吨,大大超出了猎鹰火箭回收情况下的最大运力(预留回收燃料的情况下,猎鹰9火箭地球同步转移轨道的运力只有5.5吨),因此这次放弃火箭回收。工作人员还直接把火箭的四个着陆腿和栅格舵全部拆除,只留下光杆,在耗尽每一滴燃料的情况下将满足阿莫斯17号卫星的发射需求。芯级火箭将直接溅落在北大西洋。

等待发射的猎鹰9号火箭

尽管属于还债发射,SpaceX还是非常耐心,因为他们不想重蹈2016年的覆辙。在工程师更换了可疑的零件后,8月4日又重新做了一次静态点火,并且取得了成功。新的发射时间被定在了8月6日夜间进行。

其实SpaceX也很鸡贼,本次发射用的编号为B1047.3的火箭曾经在2018年使用过两次,然后在仓库里扔了一段时间,由于本次发射不回收,SpaceX直接选用了这枚成色一般的三手火箭,而没有使用全新或者使用次数较少的二手火箭。

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