试飞200米高度!星际飞船8月12日再次起飞 将具备观摩条件

星际飞船的测试版──“星跳”的首次20米试飞虽然在7月底取得了成功,但是由于是深夜试飞,同时猛禽发动机喷出的巨大火焰彻底笼罩了飞船,因此自发的参观者几乎无法看清楚飞船起飞的状态。尽管马斯克随后在社交媒体贴出了无人机角度拍摄的试飞视频,但观众依然无法体验那种飞船腾空而起的景象。不过10天后要进行的下阶段试飞,可能会给观看者更好的观摩机会。

首飞完成后星跳飞船被运回发射台

20米试飞完成后,星跳飞船发动机喷出的火焰点燃了发射平台周围的灌木丛,火势也破坏了飞船的发射台。同时由于飞船临时着陆腿设计的问题,着陆时巨大的冲击力让四条着陆腿的底座均出现了不同情况的变形。但SpaceX表示飞船和发射台问题都不大,经过简单的维修就可以继续试飞。前天,星跳飞船已经从着陆的位置运回了发射台,相关检测和燃料输送用的端口也重新与脐带进行了连接。

庆幸的是“星跳”飞船只安装有一个猛禽发动机,检修起来相对容易。于是SpaceX公司昨天再次向测试场所在的卡梅伦县提交了封路申请,8月12日至8月14日间,测试场附近(博卡奇卡海滩)将再次封路3天。消息人士称星跳飞船将进行首次高度达200米的试飞和回收工作,这也与马斯克曾经在社交媒体发言“将在两周左右试飞200米高度”的说法相吻合。那看起来发射台和着陆腿的维修并不复杂。

星跳飞船静态点火完毕

200米高度试飞时间已定,目前唯一的争议是8月12日要进行的是静态点火(不起飞)还是直接试飞的区别。资深航天人士称12日是SpaceX希望完成试飞的日子,如果需要提前进行静态测试的话,可能会临时提前封路的时间,这取决于对发射台和飞船翻修的进度。

晚霞中的星跳飞船

如果说首次20米试飞没能看清楚过程,那么这次机会请不要错过。200米的飞行目标将让星跳飞船在空中至少停留30~60秒,而且摆脱了地面的火焰和烟雾后,人们能够更加清晰的不间断观看到飞行、悬停、平移和降落的过程。如果再配合上阳光明媚的白天,观测效果会更好。相信SpaceX自己也在找一个比较好的观测时机,以拍摄到飞船的一些壮观素材。

完整版星际飞船日夜赶工中 秋天发射

与此同时未来完整版星际飞船那边也传来喜讯,发射星际飞船使用的LC-39A复合发射平台通过了环境评估,SpaceX不日将开建新的发射台。而两台星际飞船的原型机Mark 1 和 Mark 2,目前已经进入了制造的尾声,马斯克也透露说两台原型机中的一台将在今年秋天测试单级入轨飞行。

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