月船2号完成第4次变轨 远地点升至9万公里 进入奔月轨道几无悬念

印度空间研究组织ISRO发布公告称,月船2号探测器已在北京时间8月2日17:57完成了第四次地球轨道提升工作,主发动机成功点火646秒,把飞船的远地点从7.18万公里提高到了8.95万公里,已经接近地月距离的四分之一左右(近地点未显著变化)。目前月船2号上所有的设备均运转正常,第五次也是最后一次地球升轨操作将在8月6日下午进行,这预示着月船2号在地球轨道阶段的操作即将结束,进入奔月轨道已几无悬念。

月船2号第四次升轨操作成功

本次轨道提升操作是自7月22日月船2号发射以来控制难度最高的一次,因为本次升轨的要求是只提升远地点,近地点最好还要降一点,这就对发动机点火的时机、时间和姿态控制提出了更精确的要求。在646秒的点火结束后,印度飞控中心的遥测信号显示,升轨前后月船2号近地点的高度并未显著升高,升轨操作还算及格。

月船2号自拍照

由于飞船在近地点处获得的加速度最大,印度希望在轨道安全的前提下近地点高度尽可能的接近地球,这对进入奔月轨道有直接意义。因此在最初的计划里第四次变轨后的近地点高度应该降低20公里到250公里,尽管最终没有精确实现,但控制飞船没有显著升高轨道已经实属不易。按照计划,8月6日的最后一次地球轨道提升后,远地点将提高到14.36万公里,而近地点降低到220公里,现在看近地点可能无法降得这么低了,但并不影响进入奔月轨道。

月船2号发射升空

印度探月工程的总指挥、ISRO主管西旺近日也是非常忙碌,先是会见了卢森堡的使者,然后又在7月底会见了法国航天局的局长伊夫·勒格尔,双方还就月船2号的测控事宜进行了磋商。由于缺少测控能力,10年前的月船1号变轨时主要借助欧空局的深空网进行测控。尽管现在印度深空网已经建成,但月船2号在7月24日的首次变轨依然是在欧空局的测控区域进行的。

月船2号吊装中

月球轨道插入操作将在8月14日前后进行,届时印度的深空探测网将与欧空局共同合作,在月船2号进入奔月轨道、近月制动、月球变轨和着陆等阶段进行联合测控,确保飞船能准确无误的抵达月球。此前有消息称美国深空网也会协助印度的月船2号任务,但是一直没有任何公开的报道。

此外印度ISRO近日还搞了一个大动作,着陆月球任务成功后,印度在2020年将发射首个太阳探测器,前往日地之间拉格朗日L1点的光环轨道,对太阳风、日冕抛射等进行探测。

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