“百”号火箭4次发射3次异常 日本首家私营火箭公司最近有点闷

北京时间7月27日下午3:20,日本私营火箭公司星际科技的第4枚“百”号探空火箭从北海道大树町发射升空,火箭飞行88秒后火箭系统记录到异常,发动机关机,最高飞到约13公里的高度后坠入离海岸9公里的外海中。这是星际科技在本年度的第二次发射,也是百号火箭的第四次发射,但遗憾的是四次发射仅有一次取得了成功。考虑到这还只是一枚亚轨道探空火箭,日本私营火箭的商业化之路还任重而道远。

日本“百”号探空火箭

在日本进行火箭开发并不容易,不但要遵守消防法和电波法等法规,还要满足日本最新修订的宇宙活动法。星际科技是一家上世纪90年代末就已成立的私营航天公司,致力于向地球轨道发射小型载荷。但该公司一直发展较慢,2016年前一直在搞重量只有几十公斤的小型探空火箭。尽管发动机最大的推力只有500公斤,但值得肯定是他们的发动机采用的是“酒精”作为燃料,这在航天发动机中是比较少见的。

日本星际科技在2016年初完成重组,并一次性推出了“百”号探空火箭和“零”号入轨火箭两款方案。其中“百”号火箭依然使用一台液氧酒精发动机,但推力已经增大到了1200公斤。“百”号火箭高10米、直径50厘米,载重量30公斤(百字中文代表飞行高度可达100公里)。最初计划2016年内发射,并从爱好者那里众筹了大部分的发射资金,但由于发动机多次燃烧异常,不得不推迟到2017年。

ZERO零号入轨运载火箭

随后星际科技就迎来了噩梦般的3年,2017年7月30日“百-1号”火箭升空66秒后遥测信号丢失,随后控制中心主动关闭了发动机,火箭达到的最大高度只有20公里;2018年6月30日,“百-2号”火箭点火4秒后便失去推力,最后摔在发射台上并发生爆裂,损坏了发射台;2019年5月4日,“百-3号”火箭再次出征,这次火箭不负众望的飞行到113公里的亚轨道高空,发射首次获得成功。

获得成功后的“百”号火箭加快了迭代步伐,研发团队表示已经全面掌握了火箭的飞行状态,并希望在2个月内继续发射百号火箭。于是7月27日“百-4号”火箭再次升空,这次发射团队还信心十足的准备回收一些试验载荷(毛绒玩具、眼镜等),但火箭在飞行88秒后再次失去联系,一切又仿佛回到了原点。

“百”号火箭等待发射

由此可见,连日本这样的科技大国制造一枚探空火箭都如此命运多舛,我们的民营火箭公司星际荣耀首次火箭入轨发射就取得成功是多么的不易。我们知道日本宇航机构拥有世界上最先进之一的氢氧火箭发动机,他们的小行星探测也处于世界领先,但起步十几年的私营航天却依然困难重重。没有官方的支持,对谁来说都是一个巨大的挑战。

尽管4次发射的结果不甚理想,但日本星际科技的稻川贵大社长却对未来依然充满信心,因为他们的目标是做日本的SpaceX。“百”号酒精火箭只是验证,后续采用液氧煤油发动机的“零”号入轨火箭,可将100公斤的载荷送入近地轨道,目前该火箭正在研发中。

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