惊险!小行星2019OK与地球擦肩而过 抵达地球前几小时才被发现

北京时间2019年7月25日9:22,一颗直径约60~130米的未知小行星有惊无险的从地球外侧飞掠而过,最近时距离地球仅仅7.2万公里,相当于到月球距离的五分之一左右。尽管没有对地球造成任何的实质性损害,但这颗临时代号为2019 OK的小行星依然将天文学家吓出一阵冷汗。

小行星“2019 OK”飞掠地球

天文学家后怕的是,直到7月24日这颗小行星飞掠地球前几个小时,才由巴西索纳尔天文台和美国天文学家们分别独立发现,并赋予了临时代号2019 OK。“这是一次令人不安地接近”,天文学家迈克尔·布朗表示,“专业机构对类似的小行星飞掠地球缺乏警告,足以说明尽管这次小行星没有袭击地球,但是这种被撞击的威胁却在加速出现。”

如果这颗小行星撞击地球,造成的危害将不低于1908年俄罗斯的通古斯小行星撞击事件,产生的能量将是广岛核子武器的30倍,足以摧毁一座城市。专家称不应对地外天体潜在的威胁置若罔闻,这些现象近年来有增多之势。就在半个月前,一颗小行星“2019 MO”刚刚袭击了波多黎各。近年最知名的一起袭击事件发生在2013年的俄罗斯车里雅宾斯克,一颗直径只有17米的流星像火球一样高速从天而降,造成了约1500人受伤。

小行星接近太阳后分解

美国宇航局跟踪发现,“2019 OK”小行星运行轨道非常特别。它沿着一个怪异的椭圆轨道快速运行,使其会被迅速的推进到金星和火星的轨道内,而在地球轨道滞留的时间极短,这也许是天文学家一直没有发现这颗小行星的原因之一。

经测算,小行星“2019 OK”的公转周期约为2.72年,远日点位于火星轨道以外,近日点位于地球轨道以内,是一颗典型的“阿波罗型小行星”。正常情况下,当它接近地球时可以用一台普通的双筒望远镜进行观测,但就在接近地球的几天前这颗小行星的亮度却突然衰减了数千倍,观测的困难度变得非常大。同时该小行星的轨道不确定度为7(0为良好,9为最不确定),也给天文学家们带来了追踪困难。

“2019 OK”小行星被称作城市杀手

小行星撞击是唯一可以预防的自然灾害,各国都在致力于研究解决小行星袭击的方案,一个被称作“小行星重定向”的计划将在2021年开始实验。多年来,NASA一直在追踪直径大于1公里的小行星,90%接近地球轨道的小行星都在追踪范围内,但依然有漏网之鱼。NASA也在同世界各地进行合作,提高更小直径天体的追踪成功率,并研究提早发现潜在威胁小行星的方法。

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