欧洲最新型火箭阿里安6号主发动机“火神2”试车完成 2021年首飞

欧洲最新一代运载火箭“阿里安6号”自2014年立项以来便纷争不断,其中德国、法国、意大利等国家都在争夺该火箭的主导权,导致火箭设计不断更改,进度也非常缓慢。法国公布的“双助推版”和“四助推版”成为最终的版本,各个国家也开始各部件的制造。到2018年10月,阿里安6号火箭的“达芬奇”上面级发动机顺利通过了试车,而主发动机“火神2.1”也在近日顺利完成了长程试车!

火神2.1发动机点火试车

推力达116吨的火神2.1发动机是意大利专门为阿里安6号火箭开发的升级版引擎,源自目前阿里安5使用的火神2引擎。该发动机在2018年制造完成后便运抵德国航天中心的P5测试台,并一次点火成功。经过了一年多的系统测试,该发动机在整个飞行范围内(推力、混合比、推进剂供应)的状态都的到了有效验证。这其间发动机点火总计1.38万秒,总计约4小时。7月16日的最终版长程试车更是一次性燃烧了655秒,出色的完成了任务。

截至目前,阿里安6号火箭所需的两大发动机“火神2.1”和“达芬奇”都已经通过了试车考验,只剩下固体助推器使用的“P120”发动机未完成测试。据悉P120发动机将于2020年初期在法属圭亚那的厍鲁发射场进行第三次也是最后一次试车,若顺利结束则表明阿里安6号的所有动力系统均处于可用状态,火箭的组装也将随后展开。

阿里安6火箭发射示意图

作为欧洲最新型的运载火箭,阿里安6号将继承阿5火箭大推力、高可靠的优点,还结合最新的材料技术,采用了箭体复合材料、3D打印发动机部件等手段,将火箭成本降低了一半左右,同时生产能力提高了一倍以上。阿里安6号将具备每年不低于12次的发射能力,配置上不同个数的助推器能将5~12吨的载荷送入GTO轨道。

目前开发阿里安6号已经投入了30亿欧元左右,其中大部分来自欧洲各国的财政支持资金,企业资助还不足4亿美金。为支持阿里安6号的发展,欧洲火箭发射公司早已预订了该火箭的14次发射任务,并鼓励客户从2023年起将订单从阿里安5号逐渐过渡到6号上来,并给火箭客户相应的优惠。

阿里安6和织女-C将是欧洲主力火箭

随着阿里安6的首飞临近,欧洲火箭布局又将面临一次洗牌。除了用于小型载荷发射的“织女星”火箭将继续服役外,阿里安5火箭因为成本太高将被强制退役,而刚刚引进没多久的联盟-ST火箭的份额也会被阿里安6的两助推版侵蚀。

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