猎户座飞船乘员舱与服务舱完成整合 2020年绕月3周有了一半可能

当地时间7月20日,彭斯副总统亲自在美国佛州肯尼迪航天中心的“阿姆斯特朗总装大楼”前宣布,用于重返月球“阿耳忒弥斯-1”(Artemis)任务的首个猎户座飞船的成员舱与服务舱已经完成整合,第一台完整功能的猎户座飞船正式竣工。而彭斯的身后,就是刚刚装配完成的猎户座组合体。而20号正好是阿姆斯特朗在月球留下脚印的日子,这个时间的选择也是非常的巧妙。

猎户座飞船两舱合体

我们知道,自从美国星座计划被奥巴马撤销后,猎户座飞船是唯一完整留下来的设施。经过十余年的重新设计研发和推迟,重达33吨的猎户座飞船终于呈现在我们面前。猎户座飞船继承了阿波罗飞船的衣钵,是一种新型的载人飞船,专为长时间太空飞行而设计。是目前唯一有能力将人类送上火星,并把它们带回地球的宇宙飞船(SpaceX的星际飞船尚未研发成功)。

“猎户座”飞船是1972年后人类首个为深空飞行设计的载人飞行器。为了体现“重返月球”任务的多国合作性,猎户座飞船的两个核心舱段“成员舱”和“服务舱”分别由美国和欧洲单独制造。由于技术能力欠缺,欧洲负责制造的服务模块迟迟不能建好,两舱整合的时间也从2017年持续下滑到2019年。直到前段时间,完成各项试验的猎户座服务舱才从德国运抵肯尼迪航天中心。

猎户座飞船测试

来自洛克希德·马丁、NASA以及其他承包商的工作人员共同将两个舱段结合在一起,并达到了合体状态。它们在猎户座上安装了各类系统部件和前舱盖、航天计算机、推进系统、12个小型发动机、11个减速伞以及一个直径5米的大型隔热盾。组装过程中,工程师对各系统进行了上百次的验证,确保飞船能在残酷的深空条件下稳定运行,保护宇航员的生命。

工作人员最后把两舱对接用的各类数据线、脐带线及物理固定螺栓进行了连接,随后还将进行一系列的整系统测试。值得一提的上,整合猎户座飞船所在的大楼,就是50年前阿波罗飞船组装和测试的地方。洛克希德·马丁公司的猎户座项目负责人迈克·霍斯说,“我们的飞船制造标准完全可以满足明年为期3周的绕月并返回任务,尽管是一次不载人飞行,但全部参数均为载人标准,这也给2022年首次载人飞行的Artemis-2任务铺平道路”。

猎户座逃逸测试

猎户座飞船将在9月份启程,离开肯尼迪航天中心前往俄亥俄州的梅溪环境实验室。猎户座将在该实验室停留至少3个月,并进行包括热真空试验在内的一系列环境、电磁干扰及兼容性试验。飞船计划在年底返回肯尼迪航天中心,并在2020年初送往发射总装厂房,进行发射前的准备工作。

目前看,飞船已经赶上了2020年7月的发射节点,让首飞任务有了一半可能,但另一半的主角——火箭还差很多。太空发射系统的组装尽管已经接近后半段,但就连可靠性测试这一关年底前还无法完成,明年7月的首飞节点恐怕不保。就连一向嘴硬的NASA近日也松口称Artemis-1任务的首次飞行会延迟到2020年底或者21年初。

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