美空军因上面级故障同时推迟两枚火箭发射 30天4箭行动告吹

月18日,美国最大的火箭发射机构“联合发射联盟”(ULA)宣布原定于7月25日发射的德尔塔4火箭(GPS卫星)推迟到不早于8月22日发射。在此前一周,ULA已经把定于7月17日发射的宇宙神5火箭(先进极高频卫星)推迟到不早于8月8日发射。这让美国空军计划的30天连发4箭的“夏日行动”彻底告吹。

德尔塔4火箭等待发射

ULA同时推迟两枚火箭的发射时间有些罕见,消息指出两枚火箭同时被推迟很大的可能性是它们都用到了相同的出问题部件,因此需要交叉验证。这个其实不难理解,就好像我们曾经打飞过一次长征2号丁火箭后,该系列火箭都必须停飞等待归零。

ULA最新的公告证实了消息人士的说法,宇宙神5火箭的上面级部件出现异常,不得不推迟发射。而德尔塔4火箭的上面级也使用了同一个厂家的相同型号部件,因此也必须让德尔塔4火箭停下来接受相同的交叉验证。在接下来两周内,ULA将为两枚火箭更换配件并确认异常是否解决。

宇宙神5火箭发射

由于宇宙神5以及德尔塔4火箭均使用了洛克达因公司生产的RL-10上面级发动机,因此有人怀疑是该发动机的点火发生了异常,否则ULA也不至于大动干戈。但与ULA求证后,得到的答案是否定的。RL-10发动机没有问题,问题出在上面级分层供应商的一个小型组件上,并没有任何的大型故障。

火箭发射推迟是再正常不过的事儿了,但ULA这次的推迟的时间点却不是那么合适。因为美国空军刚刚在6月底发起了一个“30天4箭”的发射活动,力争再7月底前完成4次发射。前两次发射均已经取得成功,分别是SpaceX重型猎鹰火箭发射STP-2任务和固体火箭进行猎户座飞船发射终止测试。

猎鹰9火箭曾成功发射空军GPS 3卫星

外界之所以对着两次发射比较重视,主要原因是即将由德尔塔4火箭发射的这颗GPS卫星,属于最新的第三代GPS卫星。去年底猎鹰火箭曾经成功发射首枚新一代GPS 3卫星,这次如果有任何差池,ULA势必落下一个价格贵还问题多的名声。另外这也是最后一枚光杆德尔塔4火箭的发射,以后再也看不到无助推版的德尔塔4火箭发射了。

纪念阿波罗50周年

尽管正值全美上下纪念阿波罗等于50周年的日子,但各种推迟导致美国境内本月也只有猎鹰9号火箭向国际空间站发射货运龙飞船这唯一的看点了,实属有些唏嘘。不过下半年美国将迎来多场航天大戏,比如5人次大型太空行走,以及星际快线、载人龙飞船都要首飞等都值得期待。

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