发动机一次点火完毕 天宫二号轨道降低190公里 或今晚重返大气层

7月18日晚22时左右,随着北京飞控中心制动指令的发出,天宫二号空间实验室主发动机开始制动点火,并以57米/秒的速度减速,制动完成后,天宫2号近地点高度成功的从377公里降低到了185公里,远地点还保持在380公里左右。这标志着天宫二号完成了全部在轨工作任务,“回家”的征程正式开启!

天宫2号踏上回家路

专业人士根据降轨后的轨道TLE参数判断,“天宫2号或将于今晚22点06分左右最后一次经过中国喀什测控站时进行离轨点火,再次以50米/秒的速度减速,最终进入0米×380公里的再入轨道。约22:32至22:35左右,天宫2号最后一次经过远望5号航天测量船的测控区,轨道降低到120公里。大约15分钟后的22:50左右燃烧未尽的天宫2号碎片残骸将坠落到南太平洋指定区域”,天宫2号的使命就此完成。

去年天宫一号再入时的轨迹演示

当然天宫2号最终的再入轨迹与飞控中心的“择机”控制有关系,上文的推断也仅是依靠国际TLE跟踪的参数计算所得。此前有人发现远望5号航天测量船19日尚未抵达南太平洋测控区域,因此对天宫2号溅落的时间起了怀疑。实际上这一切推算都是以载人航天办公室发布的“19日择机再入”为依据进行的推算,准确时间还需要等待官方公布。

早在2018年6月,完成两年基本任务期的天宫2号曾首次主动降轨100公里,据称是为了验证主动离轨的能力。数周后天宫2号又回到了正常的380公里的工作轨道。2017年6到9月,天舟一号货运飞船曾经3次为天宫补加推进剂,使得天宫2号目前有充足的燃料应对主动的变轨和再入。

天舟一号由长征7号发射 为天宫2加油

天宫2号空间实验室是我国第二个也是最后一个单体目标飞行器,体积10.4×3.35米,重8.6吨。于2016年9月15日发射升空,轨道高度约380公里,约92分绕飞地球一圈。截至今日,天宫2号已经在轨飞行超过了1000天,超期服役一年,所有设备均正常运转。

卫星上拍摄的天舟2号与神舟11号合体

天宫2号曾经两次接待过飞船的到来,分别是神舟11号载人飞船和天舟1号货运飞船。神舟11号在2016年10月19日与天宫成功对接,宇航员陈东和景海鹏在太空度过了创纪录的30天;天舟1号在2017年4月22日与天宫首次对接,并在随后的5个月内三次进行了分离和再对接的试验,还同时进行了轨道加油试验。值得一提的是,天舟一号最后一次与天宫对接时,首次采用了俄罗斯惯用的6.5小时快速对接法,并取得了成功。

中国空间站规划

由于天宫二号在头两年的试验期内取得了巨大的成功,载人航天办公室已经取消了后续的天宫三号计划,直接进入中国空间站(CSS)的建设阶段。目前中国空间站“天和号”核心舱已经准备就绪,国际和国内的科学合作计划也有序展开。待长征5号火箭复飞成功后,空间站核心舱有望在明年发射升空,中国也将迎来首个多舱段空间站的建设时代。

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