星际飞船静态点火发生意外 船体爆燃被消防系统扑灭 近日试飞无望

当地时间7月16日23:25左右(北京时间17日11:25分),SpaceX在位于德州博卡奇卡海滩的试飞场“点燃”了星跳飞船,进行静态点火测试。整个测试持续了大约5~10秒钟,点火结束时意外的引燃了船体,随后爆燃并出现了两个巨大的火球,飞船瞬间被火球吞没。随后测试场的消防系统紧急启动,扑灭了飞船上的火球。偏上的火球先被扑灭,另一个火球继续燃烧了几分钟后才被消防系统扑灭,没有造成进一步的损失。

SpaceX和马斯克尚未对静态点火时发生的意外予以说明,但接近测试现场的专业人士表示,由于消防系统介入及时,意外没有产生额外的伤害。星跳飞船、猛禽发动机和测试场的设施都基本上完好,无需进行大规模的返工。对这次静态点火的结果,无论如何很难用完美来定义,星跳飞船近日试飞的可能性已经荡然无存。

即便SpaceX最终给出的结论是“静态点火从技术上来说是成功的”,也无法否认将对星跳和发动机进行检修处理的过程,因为静态点火后发生的火灾并不是计划内的事件。SpaceX必须彻底解决失火问题,以免未来完整版星际飞船试飞时再造成重大损失。

乐观者认为意外失火发生在静态点火结束后的几秒,考虑到德州过大的空气湿度影响了甲烷燃料的蒸发,因此才被意外点燃。实际情况可能要糟糕的多,因为这种规模的失火很有可能意味着在静态点火期间产生了某种甲烷或者液氧的泄漏,这些氧气和甲烷的混合气团遇到猛禽发动机喷出的火焰后便燃烧了起来。

“重要的是‘星跳’飞船在事故后似乎完好无损”,现场观摩的爱好者说,“这意味着SpaceX团队能很快对飞船进行分析,找出问题所在,并对飞船的问题进行调整”。多名SpaceX和星际飞船的铁杆粉丝组团前往测试场附近,并架起了机器进行现场直播,才让全世界的关注者第一时间了解了静态点火的情况。

国外爱好者对本次静态点火的结果也呈现出两种不同的观点,主流观点认为失火是意外事件,不管后果严重与否,飞船本身肯定受到了伤害;而另外一些人却认为静态点火是成功的,消防龙头及时扑灭了意外的火灾,结果也没有那么糟糕。总之这次测试时意外的失火影响到底有多大,还需要等待马斯克的“官方”通知。

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