星际飞船猛禽引擎完成预燃器点火试验 即将进行静态点火和试飞

已准备好试飞的星际飞船测试版——“星跳”晚上也没闲着,当地时间7月15日深夜,加注完液氧和甲烷燃料后的“星跳”飞船成功的进行了一次部分点火测试。尽管测试取得了成功,但SpaceX负责人仍表示由于还有一些准备工作要做,星跳的无牵引试飞可能还要推迟数日,毕竟谁也不想再出现星毁船亡的悲剧。如果最后试飞成功,马斯克就要开招待会公布最新改型后的星际飞船。

星际飞船完成预燃器点火试验

早在7月12日,安装在“星跳”飞船上的猛禽SN-6主发动机就完成了矢量控制测试(TVC),以验证其向各角度摆动从而操纵火箭推力方向的能力。2天后,星跳飞船开始加注液氧甲烷燃料和氦气增压剂,结果证明飞船燃料箱和管路都没有问题。7月15日,工作人员再次给飞船加注了燃料,而这次他们向前迈进了一大步——点燃了推动发动机涡轮泵运转的“预燃器”。

安装好猛禽发动机的星跳飞船

猛禽是一款全流量分级燃烧发动机,产生200多吨推力所使用的液氧和甲烷也是分级进入燃烧室的,这就意味着猛禽发动机在工作时不会只点火一次。实际上猛禽采用了一种叫做“预燃器”的设备将部分富氧与甲烷的混合物点燃,通过“预燃器”燃烧所产生的气体推动发动机涡轮泵运转,源源不断的将燃料输送到燃烧室再进行燃烧,从而在发动机喷嘴末端产生推力。

实际情况是燃料从预燃室喷出气体的压力是有严格要求的,如果压力过低,轻则让发动机推力降低,重则直接损坏发动机。另外,全流量分级燃烧发动机要求每一丝的燃料都必须注入燃烧室,使火箭燃料的利用率接近100%,就是说火箭的效率可以做到和理论值一样高,而代价就是发动机的结构异常复杂和难以开发。

猛禽发动机点火试车

现实中猛禽发动机装配有两个独立的液氧和甲烷“预燃器”,任何一个预燃器都不能单独点燃发动机,因此SpaceX还需要用一套单独的系统将推进剂送入预燃器。这就造成了猛禽发动机的点火程序非常的复杂,也是工作人员要单独进行“预燃器”点火试验的根本原因。

星际飞船最新改款构型,一二级全回收

据飞船发射场的工作人员透露,由于还要完善最后的飞行准备,原计划7月16日的试飞可能改为只进行“静态点火”测试,就是发动机只点火,不输出推力飞船也不离地。真正的无牵引起飞20米并悬停的测试最早将在17日或者18日进行,小编会第一时间送上报道!

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