天宫二号空间实验室胜利完成千日使命 7月19日将主动“回家”

载人航天办公室消息,天宫二号空间实验室在完成了超过1000天的在轨飞行后,已顺利完成了各项预定的空间试验任务与进阶拓展任务,将于下周五(7月19日)在飞控中心的精准指挥下,择机受控离轨,返回地球。媒体称天宫二号再入点或选在我国上空,绝大部分设备将在大气层中烧毁,少量的剩余残骸将溅落在南太平洋的指定安全海域,不会对地面造成伤害。

天宫二号实验室飞行示意图

天宫二号的这次受控离轨让人不得不联想到一年多前天宫一号的离轨事件。由于当时天宫一号已经在轨道上飞行了逾七年的时间,在没有推进剂补加的情况下天宫一号的轨道日渐降低。外界也有一些谣言称其“燃料耗尽”或者“将不受控再入”,吸引了众多人的眼球,也引起了部分不知真相人士的顾虑。而最终天宫一号在天基、海基和路基测控设备的引导下安全再入,残骸安全准确的溅落在南太平洋海域,粉碎了不实传言。

有了上次天宫一号再入时的相关经验,这次载人航天办公室的宣传更加透明与积极,不但提前精确预报了再入大气层的时间、地点,而且还于近日举办了庆祝天宫二号完成使命的线上答题活动。值得一提的是,由于天舟一号货运飞船曾在2年前对天宫2号进行了多次燃料补加,天宫实验室目前在300多公里的轨道上的飞行状态一切正常,载荷运转良好,再入大气层时将使用发动机点火直接降低轨道高度。

天宫二号地面测试中

分析人士指出,中国载人航天这次是有备而来,因为2018年6月13日前后就通过发动机两次点火,让天宫二号的工作轨道从390公里一下子降低到了290公里,然后又在10天后重新返回390公里的正常轨道。这两次不同寻常的变轨被认为是天宫二号受控返回的提前预演,地面人员想通过这次动力升降轨道,来验证天宫二号受控再入的能力。通过这次预演以及充足的动力保障和地面测控支持,天宫二号的这次回家之旅将更加优雅和精确。

天宫二号在2016年9月15日发射升空,并在随后的一年时间里先后迎来了神州11号载人飞船和天舟一号货运飞船。天宫2号预定的使用寿命为2年,期间创造了多个中国纪录。航天员景海鹏与陈冬首次在天宫二号中首次住满一个月,景海鹏也成为首个3次飞天的中国航天员。随后天舟号与天宫二号进行了3次不同模式的交会对接,并进行了3次补加燃料试验,给天宫二号带去了近2吨推进剂。

长征2F火箭发射天宫二号

2017年9月以后,没有飞船再次造访天宫实验室,而天宫则继续担负起在轨科学考察实验的工作直到今天。尽管离天宫回家还有一周,但已经有大量的爱好者和海外媒体开始关注这一历史性时刻。是时候向天宫说再见了,中国即将迎来大型空间站的建设阶段。

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