意大利织女星火箭15次发射首尝败绩 二级未点燃卫星弹道再入报废

作为欧洲大火箭阿里安5号的互补产品,织女星火箭(VEGA)从推出之初就广受关注,特别是2012年以来织女星火箭取得了14发连胜的成绩,没有任何事故记录,也给这枚火箭贴上了金字招牌。遗憾的是,在今天上午发射的第15枚VEGA火箭却意外翻车了,顺道还丢了一颗阿联酋光学卫星。VEGA的连续成功记录也永远停留在了14次上,自此欧洲再无金牌火箭

织女星VEGA火箭发射

发射是在法属圭亚那的库鲁发射场进行的,载荷是阿联酋鹰眼星座的首颗“鹰眼一号”卫星织女星火箭点火后约2分钟,一级与二级正常分离,但是从转播画面中可以清晰的看到,一二级分离后,二级火箭并没有喷出火光,而在做一个高度不断降低的抛物线运动。从控制中心的大屏幕上,可以看到一级分离后火箭的运行高度已经严重降低

最终这枚VEGA火箭由于二级发动机没有点火,火箭连同卫星高速再入大气损毁。发射几十分钟后,欧空局正式宣布发射遇到严重异常,任务没能成功。负责发射任务的阿里安航天公司还向卫星所有者表达了自己的歉意,并宣布会在完成调查后对外界予以公布。这次发射是VEGA火箭诞生7年来的首次遇到事故,也是欧洲火箭近年来的首次失利。

阿联酋鹰眼1号侦察卫星

织女星火箭(VEGA)是由意大利主导的、欧空局参与的小型固体火箭计划,自上世纪90年代后期开始研发,期间因为合作方法国等对火箭性能和投资比的不满曾多次延迟,但最终于2011年底研发完毕。VEGA火箭总共由4级构成,前三级为固体发动机,上面级为乌克兰制造的RD-843肼燃料发动机(有点像中国的长征11号)。火箭高30米最大直径3米,可以将1.5吨的载荷送入700公里的极地轨道

VEGA火箭面世后,欧空局终于完成了高中低三档搭配的火箭组合,分别是大型火箭阿里安-5、中型火箭联盟-ST和小型火箭织女星(VEGA)。在过去7年,VEGA火箭以每年2发的速度进行发射未尝败绩,也吸引了越来越多的商业客户。

VEGA火箭等待发射中

按计划,VEGA火箭今年还将发射包括阿联酋光学姊妹星“鹰眼二号”在内的5次发射,其中还有一次是织女星火箭的升级版VEGA-C的首次试飞。这次重大异常发生后,相信这5次发射都会无限期推迟下去。考虑到欧洲人的工作效率,即便VEGA火箭二级故障原因能够查明,今年复飞的希望也不大了。

近年来,随着美国猎鹰9号等一系列复用火箭的成功,欧洲也在重新审视像织女星这种一次性发射工具发展。尽管VEGA火箭的更新迭代还在继续,但欧空局已经在推进新一代阿里安-6号多功能火箭和RETALT可复用型垂直起降火箭的研制,这次故障可能让VEGA火箭的应用前景蒙上一层迷雾。

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