NASA载人登月项目主管被撤职 月球到火星委员会撤销 2024年悬了?

近日,美国宇航局(NASA)大BOSS吉姆·布里登斯廷通过内部简报宣布,长期担任载人登月项目执行主管的威廉·格斯特迈尔将改任NASA一位副局长的助理,不再继续管理载人项目。从载人项目主管到业务助理是一种公开的降级,说白了就是格斯特迈尔被撤职了。

NASA载人登月的太空发射系统

目前NASA正在推进代号为Artemis的重返月球任务,致力于2024年把一个男人和一个女人送回月球。在这个关键时刻将一位项目主管撤职,时机非常的敏感。但吉姆局长并未否定格斯特迈尔之前的工作,而是给出了非常正面的回应,“为了迎接2024年的挑战,我必须对载人项目理事会的领导层进行大刀阔斧的改革,因为我们的最终目的是把人类送往火星。”

NASA局长的这个回应显然站不住脚,格斯特迈尔长期担任NASA载人探索部门的负责人,经手了美国各种大型载人太空计划,如国际空间站的运营、太空发射系统的研发、商业载人飞行任务等。特别是使用私营公司的商业飞船向国际空间站运送宇航员,就是在他的主持下完成的。

被撤职的前载人主管威廉·格斯特迈尔

与此同时,NASA“月球到火星理事会”的董事会成员马克·西朗基罗在入职仅一个月后便提出离职,宇航局也决定彻底关掉该理事会。吉姆局长在简报中说,“我们不再寻求设立新的理事会,同时会给马克寻找其他的职位,我们一直很幸运有如此多的优秀人才为NASA服务”。

NASA为何在如此关键时刻大幅度裁撤载人航天理事会与部门主管?恐怕单靠NASA局长的简报回复是不够的。我们分析主要载人航天部门的大佬被撤换可能有以下几方面的原因。

首先,白宫近期对NASA把过于多的工作放在月球上已经表示了不满。川总在自己的社交媒体上就曾经怼过NASA说,“我们已经去过月球了,你们应该把更多的时间放在火星、深空和科学上,而不是原地打转。”而吉姆局长简报中也提到了一句“我们的目的是火星”,仿佛是在呼应川总的质疑。撤掉载人航天主管,也算是给川总一个交代。

NASA的目标是把人送往火星

还有一种可能就是NASA对太空发射系统、商业飞船任务等的持续延误已经无法忍耐。作为重返月球的核心系统,太空发射系统SLS火箭一直帅NASA的心病,这枚火箭从最初设计到到不断修改到现在已经近20年的时间了,但依然没能建成,承包商波音公司更是放出消息说火箭可能推迟到2021年。如果这样,NASA在2024年重返月球的计划基本上就难以实现了,格斯特迈尔被撤也算是当了替罪羊。

至于NASA撤销“月球到火星理事会”,这与近期国会对联邦机构的新要求是有密切联系的。NASA不得不筛选并关闭30%的项目理事会,以精简机构提高效率。因此关停理事会并不说明NASA放弃2024年登月,相反他们将加快速度,以赶上明年夏天的首次无人试飞节点。

月球只是NASA前往火星的中转站

实际上白宫正在加大对NASA的资金支持,面对未来5年近300亿美元的资金缺口,白宫一方面在向国会施压,另一方面准备从更多的渠道筹集资金,比如将部分原本用于向大学生助学援助的资金给NASA使用。国会也在讨论如何缩减其他部门的预算以给NASA更大的支持。因此2024年重返月球,目前看希望还是很大。

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