亚马逊申请发射3236颗宽带卫星 负责人竟是马斯克的弃将

SpaceX两个月前发射的首批“星链”互联网卫星让马斯克再次春风得意,沸沸扬扬的低轨互联网卫星星座项目再次引起了人们的关注。眼看SpaceX一骑绝尘的时候,消息称贝索斯领导的亚马逊正在秘密研发自己的互联网卫星项目,并且已经在4月份向国际电联提出了相关申请

亚马逊公布柯伊伯卫星互联网系统

亚马逊宽带卫星项目“柯伊伯”正式浮出水面

7月初,亚马逊正式向美国联邦通信委员会(FCC)提交了申请,将在590~630公里的近地轨道上部署3236颗互联网宽带卫星,为全球网络盲区提供基础宽带服务,并未陆地和海洋交通工具提供宽带通信服务。至此,亚马逊的“柯伊伯”宽带项目正式浮出水面

与其他小型星座不同,亚马逊的柯伊伯系统是最接近SpaceX星链的星座系统。尽管还没有正式公布卫星的细节,但从原理到组网方式来看,几乎是星链系统的翻版,只是卫星数量少了一些。这三千余颗卫星将分五个阶段进行发射,并进入98个不同的轨道面上一期578颗卫星到位后,柯伊伯系统就可以提供最基础的服务了——与SpaceX的星链系统非常相似。

贝索斯向公众解释柯伊伯系统

当然,“柯伊伯”系统也有自己的一些特色,比如卫星将使用永远不会炸裂的“不增压”推进系统(有可能是离子推进)。为了满足未来国际电联和FCC对低轨道卫星的清洁要求,柯伊伯卫星还具备10年内自动返回大气层烧毁的能力,即卫星便失去控制,也不会长期对低地球轨道产生影响

“柯伊伯”系统负责人竟是被马斯克赶走的弃将

神奇的是,领导亚马逊“柯伊伯”系统的关键人物正是前SpaceX副总裁、星链项目负责人拉吉耶夫·巴德亚尔。由于对星链系统过于缓慢的进度严重不满,2018年两颗星链演示卫星“丁丁A、B”发射成功后不久,马斯克解雇了包括星链总负责人拉吉耶夫和主设计师马克·布雷布斯在内的7名高管。随后星链卫星进行不小的改动,今年5月发射首批卫星时,与去年的演示卫星已经大相径庭了。

互联网卫星飞行图

不清楚拉吉耶夫是什么时候加入亚马逊“柯伊伯”项目的,但是设计师布雷布斯在去年6月从SpaceX离开后就加入了亚马逊。外界认为拉吉耶夫与SpaceX签有一年的同业回避协议,因此在今年的7月份才正式宣布他的加盟。据悉拉吉耶夫将带领部分星链系统的原班人马开发“柯伊伯”系统,并全球招募超过74个工作职位。

目前尚不清楚贝索斯是看中了拉吉耶夫的哪些优势,毕竟他在SpaceX主抓星链系统时的成绩并不优秀,而且他是被马斯克赶走的。不过贝索斯和马斯克都是伯乐,选中拉吉耶夫除了他具备专业能力和领导能力外,一定还考虑到他能带来的整个团队。

地面配套有优势 但火箭未首飞组网时间成疑

对于地面配套服务,贝索斯的“柯伊伯”系统就比马斯克的星链有明显的优势。SpaceX刚刚才开始申请新建6个地面站和100万个地面终端,而亚马逊早在去年就开启了代号为“AWS共享地面站网络”的12个卫星地面站建设,而这些地面站不但可以出租给客户使用,还将优先保障亚马逊自己使用。另一个与SpaceX相比的优势是,由于亚马逊本身就对互联网带宽有巨大的需求,因此“柯伊伯”系统的首个客户就是亚马逊自己

互联网卫星组网示意图

实际上亚马逊发展宽带卫星项目与贝索斯的现有项目是有冲突的。老贝私人拥有的“蓝色起源”火箭公司已经与另外两家宽带卫星服务商“一网公司”和“加拿大卫通公司”签订了卫星发射协议,一旦亚马逊推出自己的宽带卫星项目,便会立即与这些火箭客户成为直接竞争关系,最终导致卫星发射订单的流失

“柯伊伯”系统的全部卫星都将使用贝索斯自家的“新格伦火箭”进行发射,但蓝色起源工作效率慢的离谱,计划2021年首飞的新格伦火箭现在八字还没一撇。因此等亚马逊的卫星宽带系统正式开建时,也许老马的星链早已开始提供全球服务了

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