星舰入轨成了年度心愿之一 老马为何如此急切?

马斯克在社媒上又忍不住立Flag了,尽管他最近才说要远离社媒多做些技术性的工作——他年内最大的两个心愿是SpaceX的星际飞船成功进入轨道和特斯拉全自动驾驶系统的普遍发布。当然咱们这里只讨论航天,只能让特斯拉靠边“站”了。一定有人觉得老马这又是神经质似的发文,并不代表星际飞船获得了什么突破性的进展。但有不少迹象表明,他希望2022年内让飞船入轨飞行是有着时间紧迫性的,而且是认真的。
星际飞船S24进行了成功的静态点火
凡事有因才有果,特斯拉刚宣布完自动驾驶系统全面提价,老马立即就希望FSD全面推开。那星际飞船呢?最近有消息称SpaceX更新了第二代星链系统的发射计划,不再单纯等待星际飞船,而是让猎鹰9号也承担一些2代星链的发射任务。表面上看这是星链等不及星舰,但我不这么认为。我想这更大的可能性是为了确保2024年首个星舰商业合同能够顺利执行以及留足研发能力应对2025年的登月版星舰(人类着陆系统),为了这两大目标,就连日本富豪前泽友作的“亲爱的月亮”绕月飞行计划都可能推迟——这原本要在2023年成行的。
超重型助推器B7静态点火
是的,星际飞船有了第一个商业客户,是正儿八经的传统卫星发射合同。巧的是这家委托星际飞船发射卫星的企业也来自日本——完美天空日星,这是一家亚洲最大的卫星通信公司,至于这其中有没有前泽友作的影子就说不好了,毕竟这家卫星公司的大股东都是三井等赫赫有名的日本财团。他们在8月18日正式宣布了这一消息,与SpaceX公司签订了正式合同,计划在2024年使用星际飞船将“超鸟9号”卫星送入地球同步转移轨道。超鸟9号(Superbird 9)由空客基于OneSat平台制造,重3吨,设计寿命15年。这里面有一个疑问,星际飞船的GTO轨道最大载荷是21吨,而3吨重超鸟9号是要搭便车,还是说SpaceX给了一个非常有竞争力的价格?这次任务应该不会是星际飞船的首次正式飞行吧,毕竟发射货运飞船和载人版在硬件设计上(比如飞船舱盖)是有重大区别的。不过至少这给了飞船团队和老马施加了一定的压力,总是跳票也是不好的。
星际飞船S24和超重型助推器B7的组合体
与此同时,将部分2代星链的发射任务转移给猎鹰9号,其实只是让星际飞船临时性剥离了一些非必要的分支,更专注于登月版星舰的研发,毕竟NASA才是大腿啊。NASA目前的时间表是2025年底登月,距离现在也就3年的时间,即便让一个现成的飞船改造成登月舱并验证可用,没有两年时间恐怕是不行,更何况现在的星际飞船并没有入轨记录。即便当前版本的星舰有能力发射入轨,那也是一个货运版本,加入生命支撑系统后也需要进行反复验证并要达到NASA的许可吧?给他们一年的时间实现这些里程碑,恐怕不能再少了。倒推一下,这时间表可不已经推到2022年底了嘛。也可以这样说,如果2022年底前星际飞船不能入轨,那么2025年载人登月就很可能又是一个牛。
货运版星际飞船可以发射卫星等载荷
至于其他让老马急于星舰入轨的原因比如股东抱怨、星舰基地夜长梦多、火星殖民啥的就不是重点了。不过有两个类似于阴谋论的说法也被一些人所支持,有些看低星际飞船的人认为SpaceX总之拿FAA的环评和审批说事,用来当挡箭牌来掩饰自己的进度缓慢;另一波人则恰恰相反,他们认为NASA不会允许星际飞船的成熟早于太空发射系统(SLS),以免面子上挂不住。尽管这两种观点我都不接受,但星际飞船研发难度之高以及马斯克和NASA对其需求的迫切性都是实实在在的。相信就算是为了2023财年拿到更多的联邦拨款,老马也会让星际飞船尽早首飞。

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