星际飞船发动机故障解除 发射场周边再封路 悬停试飞即将展开

原计划6月份无牵引试飞的蚱蜢版星际飞船“星跳”,因第五台猛禽SN-5发动机在试车时氧泵定子出现故障,SpaceX不得不停下来处理这一棘手的问题。当时SpaceX并没有透露猛禽发动机发生故障的细节,只是通过马斯克的社交媒体向外界传达了问题处于可控的状态,是机械故障而不是结构问题

星际飞船飞行图

7月4日,“星跳”飞船发射场所在的卡梅伦县再次发布封路公告,从7月14日到17日,博卡奇卡海滩发射场周边的道路将再次封闭,为星跳飞船的首次无牵引试飞提供环境保障。这也暗示了困扰猛禽发动机团队的故障已经解决,后续试飞工作将在一周内展开

昨天马斯克再次发文称,刚刚生产完毕的第6台猛禽发动机(SN-6)完成了可靠性点火试验。通过更换引擎的部分零件,困扰猛禽团队的氧泵定子故障终于得到解决!马斯克说,“这是猛禽发动机团队取得的令人激动的进步,星跳飞船马上可以起飞了”。他还亲自确认了SN-5发动机的氧泵定子故障是由于发动机在600赫兹下的低频振动问题导致的

“星跳”飞船正在等待猛禽发动机

目前猛禽发动机的生产速度在几何式的增长,6月份第五台猛禽刚刚下线,现在第六台已经完成了点火测试。到2019年底,预计将达到每12小时一台的生产速度。“星跳”所在的博卡奇卡基地还在生产一台全比例的星际飞船原型机,而佛州的卡纳维拉尔角在同步生产另一台原型机,每台星际飞船需要安装6个猛禽发动机。马斯克称,“星跳”将只用作中低空悬停和着陆试验,另外的两台原型机将发射入轨

未来德州和佛州都可以发射星际飞船”,马斯克补充道,“德州的博卡奇卡是我们自有的发射场,佛州需要租用NASA的卡纳维拉尔角发射基地进行改造。星跳距离4月份拴着“脐带”飞起1米的高度已经经过去3个月了,工程师们为了实现星跳的自由首飞甚至放弃了休息日,相信我们很快就能看到这一幕”。

星跳飞船正在加注燃料

SpaceX将在2020年代中期将主力火箭从猎鹰全面转向星际飞船,同时也给星际飞船赋予了更多的角色,除了每次可以运输100人进行星际旅行,还可以进行卫星发射、卫星维修和破坏、运送大型航天器或空间站组件,甚至还可以实现半小时内的环球飞行。近日,SpaceX又给星际飞船增加了一个新功能——“太空燃料补加”,经过改造后的星际飞船将可以携带燃料前往不同的轨道为卫星或者航天器“加油”。

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