NASA不再执着登月时间表 马斯克却有信心在2024年让宇航员上月球

自从1月份白宫易主、美国宇航局(NASA)局长临时空缺以来,在代理局长史蒂夫·尤尔齐克的带领下,大家仿佛只是在延续川总时代尚在继续的项目。尽管拜总亲口承认会延续并推进川总开创的“阿尔忒弥斯”登月和“从月球到火星”计划,但过往的登月时间点却不再提及。特别是国会在审批NASA的年度预算时再度拦腰砍掉了许多关键性拨款,明眼人都已经看得出来2024年让SLS太空发射系统火箭携带宇航员登月,恐怕有点天方夜谭了。正在这个时候,又是SpaceX跳了出来,而他们似乎有足够的信心在2024年让宇航员降落在月球上。

登月版星际飞船概念图

如果去年底的大选川总继续留任,现在的NASA肯定会是另外一番景象,2024年登月的目标也会得以坚持。但现实是除了SLS太空发射系统的经费还算充足外,其他项目的拨款都只是杯水车薪。用于将宇航员从月球轨道站运送到月球表面的载人着陆器(HLS)也因拨款大大不及预期而惨遭阉割,原定的两套方案只草草地留下了SpaceX的“登月版星际飞船”一个选择。登月版星舰的合同金额约为29亿美元,但目前NASA只有8亿拨款,未来这些钱如何一分分地从国会老爷嘴里抠出来还不得而知。当然乐观点说,过个把月后拜总任命的新局长比尔·尼尔森老爷子上任后,局面可能会有改观,毕竟尼尔森老爷子国会人脉深厚,几十年来一直替NASA说好话。

登月版星际飞船着陆月球想象

很多人说,马斯克的话大家就权当一听,他说2024年可以登月也就是又一次吹牛,就像他说过2020年星际飞船可以飞入太空一样,可到了2021年了,他的星际飞船还在不到10公里的范围内连环炸。但更难能可贵的是,马斯克吹的牛大都是靠谱的,目前地球版的星际飞船原型机已经生产到了SN15-SN17,而SN15已经准备好了再次试飞,时间可能就在这个月底前。即便星际飞船再炸3次,只要猛禽发动机的性能稳定了,那2021年底或者2022年初星际飞船总能入轨,最快在2023年就有可能载人。当然,NASA肯定不会冒险让星际飞船从地球上起飞就载人,而是作为深空摆渡和月球着陆的飞行器,这样就避开了整个任务中风险最高的一环,让登月版星际飞船更容易胜任这次任务。

星际飞船登月

2024年把宇航员送回月球是可能的”,这句话是马斯克在NASA最近的载人任务成功后的简报上公开表态的。他的载人龙飞船刚刚运送了4名宇航员去了空间站,马斯克当时也难掩喜悦之情,说了另外一句大话,“我们的目标是比2024年还要早”。老马这样说也是有一定底气的,通过十几年的摸爬滚打,通过一系列猎鹰火箭和龙飞船,SpaceX已经全面掌握了全套的飞行和控制体系,现在又有了强大的猛禽发动机的加持,只要能解决好飞船再入和着陆问题,2024年载人真的算不上什么大话,更何况他还和日本大亨前泽友作签订了协议,2023年将使用星际飞船带着前泽一行人绕月飞行一圈,就算2023年飞不了,再多给马斯克两年,2025不能再迟了。

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