马斯克“官泄”SN11解体真实原因 星际飞船SN15已运往发射台

距离星际飞船SN11空中解体已经过去了一周有余,SpaceX尚未给出官方的调查报告,倒是下一代产品SN15却在积极备战,有望近日整体亮相发射场。不过整天盯着星舰基地进度的爱好者们却不依不饶,不断地在马斯克社交媒体下问这问那,老马也终于给出了回复,“星际飞船SN11发射后的上升阶段、放平阶段和自由落体阶段的控制都不错,但少量的甲烷泄漏引燃了2号猛禽发动机,随即炸毁了航电设备,导致了点火着陆时无法启动涡轮泵。不过截至上周日,已经通过6种方式得到了修复”。

猛禽引擎燃料泄漏异常燃烧

老马前半段说的跟我们最初的猜测类似,就是甲烷泄漏这个顽疾。SN11上的甲烷泄漏事件并不孤立,从SN8-SN10阶段都有不同程度的泄漏状况,只是没到最后引爆飞船的境地(每次发射直播时发动机舱的镜头总能捕捉到些许不必要的燃烧)。看起来SpaceX官方也一直在试图改善甲烷泄漏的问题,但碍于老版本的猛禽发动机已无大改必要,也就赶鸭子上架凑合着来,目的是测试其他数据了。老马说的“通过6种方式得到了修复”,大概率是通过猛禽发动机的迭代升级得到了改进,而不是单独针对SN11的爆裂进行的处理

马斯克确认产线上的新猛禽 Credit:NSF

不过老马的回复可能也耍了一把滑头,目击者称SN11在试图着陆点火时引发了爆裂而解体,导致5公里的范围内都散落了残骸,而老马却轻描淡写成炸毁了航电设备导致无法启动引擎。究竟谁说的是事实,已经被当天的大雾永远隐藏了下来。总之是先解体后落地还是落地后解体已经不那么重要了,SpaceX通过SN8-11已经获得了10公里高度返场的绝大部分数据。而猛禽发动机的各种顽疾已经在新版本中做了多项改进。据悉经过100多项改进的星际飞船SN15将使用全新版本的猛禽发动机,是骡子是马到时候溜溜就知道了。

星舰SN15燃料箱亮相 Credit:Mary/NSF

据了解,下一个版本的星际飞船SN15的各个部件,包括箭体、燃料箱、头锥部分已经逐一在星舰基地内完成了转场,合体工作不日即将展开。考虑到SpaceX在未来几周还有载人龙飞船-2号发射和载人龙飞船1号返回地球,更多的精力可能要向商业载人航天方面倾斜一些,4月底前进行下一次试飞的可能性并不大,但考虑到国会和联邦航空局(FAA)对其监管日趋严厉,也不排除马斯克不按常理出牌,尽快发射和回收成功以堵住他们的嘴。

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