星际飞船SN15已上发射台 星舰基地遇到新问题 FAA尚未向意外发难

太空探索技术公司(SpaceX)的星际飞船原型机SN11空中解体后的第二天,就连SN11的残骸还没有清理干净时,星舰基地的临时厂房又开始忙碌起来,吊车陆续将两片巨大的飞船尾翼安装到一艘未完工的星际飞船尾部,然后开动牵引车将这艘星际飞船缓缓地运到了被称作“高湾”的发射区。这艘尚未完工的星际飞船就是马斯克嘴中“下一个版本”的SN15,据称这艘飞船与SN11想比有一百多项的改进,包括但不限于猛禽发动机、航电、控制系统和舰体结构。不过目前矗立在发射区的SN15并没有安装上部和鼻锥,3台猛禽引擎也还不见踪影。

星际飞船SN15浮出水面

实际上SN15的鼻锥部分已经制造完成,之前和下部的本体曾共同出现在临时厂房,估计在上下合体之前还要对SN15腔体内的贮箱或管线进一步做调整,而底部的3台猛禽发动机将在最后被安装。这两天有人认为SpaceX目前已无猛禽可换,佐证是刚刚失事的SN11有一台引擎事先就有问题但后来仅仅进行了维修而未更换。其实这是片面和错误的。目前生产的猛禽发动机已经针对SN15及以后的版本进行了改进,没必要在已经放弃的版本上做更多的试验。尽管猛禽的制造确实有些慢,同时还有些许不稳定的情况,但供给星际飞船原型机进行测试还是绰绰有余的。

可以想象,在未来一两个礼拜SN15可以发射的可能性并不大,主要有两点原因。一是SN11空中解体后,SpaceX本身也丢失了部分数据,对该事件的调查产生了难度。即便查出了原因,工作人员还需要确认SN15上是否已经解决了问题,如果没有还要返工进行调整。另外我们之前曾提到国会对FAA(联邦航空局)违规给星际飞船发放飞行许可证进行了问责,国会要求FAA必须重新对星际飞船试飞的全流程进行全面的检查,但FAA暂时还未有动作。

星际飞船SN11尾椎安装中

国会的原则是“我们知道商业航天运输对美国很重要,但商业太空发射并不能影响公共安全”。对于FAA“纵容”SpaceX的行为,国会议员在近日给FAA的公函中表达了非常失望的态度,并希望得到FAA的回应。但截至目前FAA仍未对国会的批评做出任何解释。至少从现在看,FAA还是倾向于支持SpaceX和星际飞船测试的。但随着国会对其施加压力的不断加码,不排除FAA会加强对SpaceX测试星舰的安全要求。

SN15安装中

祸不单行的是,就在SpaceX将星际飞船炸出新高度的同时,星舰基地所在地卡梅伦县的部分人正在组织一次抗议。这场将于4月上旬在卡梅伦县府驻地布朗斯维尔市举行的行动旨在呼吁地方负责人拒绝SpaceX在博卡奇卡村发展星舰计划,他们认为不应该一个亿万富翁疯狂的火星计划而贡献出整个博卡奇卡地区,更多的投资应该用在城市建设和环境保护上。对此SpaceX官方并没有任何回复,但马斯克却已经承诺为星舰基地所在的卡梅伦县捐款总计3000万美金,用来发展教育和城市建设,但当地民众是否买账还不得而知。

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