NASA开始组装第2台太空发射系统芯级火箭 将执行首次载人绕月任务

在首台太空发射系统(SLS)启程前往肯尼迪发射场之际,美国宇航局负责重返月球任务的团队开始第2台SLS火箭芯级的组装任务。近日,用于第二台SLS火箭芯级的部件开始有序地被移动起来,火箭芯级的前半部分即将开始组装。这枚火箭将用在阿尔忒弥斯2号(Artemis 2)任务上,也是太空发射系统首次载人飞行。

SLS-2太空发射系统开始组装

三月下旬,SLS-2芯级的中间贮箱运抵NASA的米乔德装配基地,这里是火箭芯级箭体诞生的地方。完整的SLS火箭芯级高达65米,主要由5个不同的结构相连而成,分别是:前裙板、液氧箱、中间贮箱、液氢箱和发动机模块。太空发射系统的芯级主要有波音航天公司总包,目前已经开始尝试将中间贮箱、液氧箱和前裙板进行堆叠和连接,这一过程被称作“前向连接”,是火箭的第一个重要的垂直集组装工作。

工作人员将首先将中间贮箱安装在垂直单元中(如下图所示),然后再放置氧箱并让其垂直连接,最后在安装裙板。这些工作做完后,“前向连接”就顺利完成,随后氢箱和发动机模块将陆续被安装到位。值得注意的是,刚刚提到的“中间贮箱”并不加注任何燃料或者推进剂,而是安装了各种电子设备和控制系统,算得上是太空发射系统SLS的大脑,同时SLS的两个固体助推器的连接点也被设置在了中间贮箱上。4台RS-25改进型的氢氧发动机将被最后安装,能够为SLS提供大约200万磅的推力。

SLS火箭芯级组装过程

这第2枚正在组装的SLS火箭将被用在阿尔忒弥斯-2号任务上,携带数名宇航员环绕月球一圈后然后自由返回地球,形成一道“8”字型的轨迹。该任务暂定于2023年下半年发射,但最终的发射时间还取决于阿尔忒弥斯-1号任务的进展,据悉首台SLS火箭近日抵达肯尼迪发射中心后,将进行芯级、二级与猎户座飞船的合体组装,并进行为期几个月的最后检查,按原计划将于今年10月进行发射。但由于疫情原因以及部分测试工作的迟缓,NASA承认这个发射时间有可能被继续推迟2个月。

SLS太空发射系统助推器

大约一个周前,波音公司刚刚与NASA一起完成了首台SLS火箭芯级的全程试车工作,并取得了完美的燃烧数据,为该火箭的首飞奠定了基础。

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