发射星链L17的猎鹰9号火箭2级深夜再入大气层 碎片解体燃烧绚烂如星河舰队

当地时间3月25日夜,在北美西海岸特别是西雅图附近的小伙伴亲眼目睹了一场天女散花般的“视觉盛宴”,夜空中突然出现了犹如星河舰队般的绚丽闪亮不明飞行物,快速的向东飞去,而且这些亮点的间距也在逐渐拉大,最终消失在夜空深处。多名目击者都无比的兴奋,纷纷将自己拍摄的视频上传到了社交媒体,这又是什么UFO呢?原来是月初(3月4日)猎鹰9号火箭(B1049.8)发射L22星链卫星的火箭2级高速再入大气层引起的解体和碎片燃烧的过程,但是如此清晰壮观的火箭再入燃烧画面还是比较少见。

猎鹰9号火箭2级深夜再入大气层解体

据小编了解,3月4日的猎鹰9号的第二级将60颗星链卫星送入轨道后,曾按照规程尝试再次点火脱离轨道,但意外的是这次点火却失败了,这在SpaceX的近年来的火箭发射史上非常罕见。离轨点火失败的火箭二级就在这超低轨道上不受控飞行着,在稀薄大气的作用下继续飞行了21天,然后进入大气层燃烧殆尽。非常巧的是这次再入正好是夜间且发生在美国西海岸的上空,而且再入的速度并不是很快,才有了让很多人观看到这一奇观的机会。

猎鹰火箭碎片高速划过夜空

接下来是“民科”科普时间,简单跟大家讲一下猎鹰9号火箭2级完成发射任务后是如何处理的。我们知道,伊隆马斯克已经将猎鹰9号和重型猎鹰火箭定义为“过时的产品”,尽管它的全复用星际飞船尚在“爆炸式”研发中,但SpaceX已经不准备对传统猎鹰火箭的二级进行升级了,但对于火箭二级的后期处理还是遵循一定规律的。对于一些低轨道任务,由于发射完成后火箭二级还存有不少剩余燃料,往往会再进行一次点火,进行离轨反推,火箭二级会在发射完成后的数小时内完成离轨并在大气层中燃烧殆尽(也有一种说法是有的星链卫星后只是对二级进行钝化处理,然后会在数月内逐渐降低轨道并最终坠入大气层)。

高空中看火箭再入

对于那些同步转移轨道的任务,由于猎鹰火箭二级的近地点还是非常低(150-200公里),因此火箭还是会在近地点受到稀薄大气的阻力,导致其近地点不断降低,一般会在5小时到6个月以内完成离轨;对于一些高于500公里轨道的发射,原则上猎鹰火箭2级也会进行钝化或者离轨点火,否则就会像其他国家的火箭一样进入更高一点的坟墓轨道。

猎鹰9号火箭的二级

这种天女散花般的火箭再入大气层,对于SpaceX来说是越来少了。一旦星际飞船成熟,猎鹰9号和重型猎鹰火箭会逐渐退役,而星际飞船将是世界上第一台全复用的星际运载器,其二级飞船可以多次再入大气层也不会解体燃烧。当然我们也不希望飞船在大气中解体,想想当年的挑战者号和哥伦比亚号解体的画面,还是很令人后怕的。

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