NASA迎来首位高龄掌门人 当过宇航员曾与死神擦身而过 是重返月球任务的坚定支持者

今年1月20日拜总上任后,由川总任命的年轻帅气的NASA局长吉姆·布里登斯廷不得不发表了热情洋溢的告别演说,随后临时性由NASA兰利研究中心的主任史蒂夫·尤尔齐克代理。按规矩,拜总需要在未来几个月内挑选出NASA正式掌门人。其实早在今年2月份的时候,就有媒体透拜总有意任命比尔·尼尔森Bill Nelson出任NASA局长,但始终没有得到证实,但在2021年3月19日的白宫简报上,拜总正式宣布打算提名比尔·尼尔森担任NASA局长一职

中间是NASA局长提名人比尔·尼尔森

按照惯例,在获得提名后,如果没啥问题经过参议院投票确认后,比尔将很快变换自己的角色,从一个NASA咨询委员会的普通委员,一跃成为统管全球最高航天科技部门的一把手。更难得可贵的是,比尔·尼尔森老爷子今年已经是79岁高龄了。那到底是因为哪些因素,才让拜总下决心选这位祖父级的人物来当这个局长呢?

首先我们知道,拜总上任后,一再承诺会继续推进由前任川总启动的“阿尔忒弥斯”登月计划,这显然和他的同党中人“奥观海”非常的不同。当年观海一上任便开始对NASA的项目动手术,不但大手一挥取消了目标宏大的“星座计划”,连计划中的战神火箭等都没能保留下来,让当年小布什雄心勃勃的重返月球计划彻底泡汤。直到2017年川总上任后,又重新启动了重返月球的“阿尔忒弥斯”(Artemis)计划。现在拜总愿意继续推进2024年载人登月的项目,就必须找到一位可靠的局长,不但自己对重返月球有野心,同时还要有能力跟国会老爷们要钱的,而比尔老爷子显然有这个能力。

尼尔森和航天飞机太空发射系统

尽管比尔老爷子后半生大多跟NASA扯上关系,但严格说他更是一个“郑智”人物,因为他基本上毕生都在跟参议院、众议院、竞选州长啥的事情有关,因此他拥有极强的国会人脉资源,在推动联邦对NASA拨款的方面,相信他会有很大的作为。我想这是拜总用他的最大原因。

同时,比尔老爷子跟NASA还有着很多不解渊源与传奇经历。上世纪80年代,他以国会众议院议员的身份接受了NASA的培训,以任务专家的身份于1986年乘坐哥伦比亚号航天飞机进入太空,成为首位进入轨道的国会议员。就在比尔的任务结束10天后,接续他们飞行的挑战者号航天飞机发生了爆炸,7名机组人员全部不测。而比尔乘坐的这艘哥伦比亚号航天飞机,也没逃过宿命,最终在2003年2月从太空返回时解体爆炸,比尔跟NASA的渊源就是这么奇妙!

宇航员时代的比尔·尼尔森

由于比尔老爷子接受过NASA的正式培训,又当过宇航员,因此他是美国太空计划的坚定支持者,这在他的蓝派同僚中确实少见。同时他对NASA专业性的执着也是有目共睹的,2017年川总想任命年仅40岁的吉姆·布里登斯廷担任NASA局长,比尔就第一个站出来反对,他说“布里登斯廷缺乏科学或工程学方面的正式资格,NASA负责人向来是以专业见长”。但布里登斯廷上任后却不计前嫌,对比尔老爷子赞赏有加,并在2019年5月28日任命他为NASA咨询委员会委员,并对外宣称“比尔是人类太空飞行的真正拥护者,它将为我们登上月球和火星带来巨大的价值”。

可以乐观预计一下,等比尔老爷子正式上任后,能够积极游说国会给足重返月球计划所需的全部或大部分资金,让月球门户轨道站和2024重返月球计划更有保障。恭喜NASA!

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