太空发射系统芯级顺利完成全时静态试车 4月底前往肯尼迪发射场

在艰难等待两个月后,首枚太空发射系统(SLS)的芯级火箭在3月18日第二次进行了全时态的“Green Run”静态点火试车,并取得了阶段性的全面成功。此前的1月16日,第一次试车仅仅执行了1分多钟就被迫停止。

SLS太空发射系统热试车

这枚太空发射系统的芯级火箭依然被安装在了NASA斯坦尼斯航天中心的试验台上,美东时间16:37,4台巨大的RS-25改进型氢氧发动机成功点火,并按照预期时间工作了8分20秒,随后受控关机,航天控制中心随后响起了热烈的掌声,说明这是一次全面的成功。8分20秒是SLS系统芯级从点火到与二级分离的全任务时间,这次测试完全模拟了引擎未来发射的全时长状态,现在看起来数据非常不错。实际上,工作人员只需要4分钟的数据就可以判断整个系统的状态,但如果测试顺利的话,他们将继续点火到完整时长。

SLS试车台喷出的大量烟雾

与1月16日的第一次静态点火不同的是,当时RS-25引擎仅仅工作了67秒就被迫关机,随后工作人员称是因为其中一台引擎的液压系统数据在飞控软件中达到了极限值,从而触发了自动停机。由于是小问题,NASA计划在当月下旬就进行第二次静态测试,以收集缺失的数据,但没成想一拖就是两个月。代理局长Jurczyk日前表示,由于疫情的影响以及技术原因的延误,尽管目前内部依然希望今年11月完成首枚太空发射系统SLS的发射,但时间已经并不宽裕。接下来的几周NASA会对该计划重新进行评估,以决定是否坚持在11月进行发射。或许这次发射将被推迟一两个月到2022年初。

爱好者在SLS试车台架起长枪短炮

这次全程静态点火的数据一旦被确认为“Good”,那么这枚SLS火箭芯级将启程前往肯尼迪航天中心(目前暂定4月底启程)。在那里,它将与5台固态助推器、二级火箭和猎户座飞船进行对接合体,并进行合练,随后按计划完成“阿尔忒弥斯-1”(Artemis-1)任务——绕月飞行并返回。

这次静态试车成功后,取得了各界高度的评价。主承包商波音表示工程师们已经准备就绪随时处理大量的测试数据,并已经准备好将火箭芯级装箱运往发射场。不少观看测试直播的爱好者惊呼,RS-25引擎喷出火焰的一瞬间,感觉航天飞机时代又回来了,下一步是时候前往月球了。

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