詹姆斯韦伯太空望远镜熬出头确定10月发射 一问题或让其名称不保

关注了几年的航天爱好者肯定知道,这已经是我们数不清第几次报道詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)的进展了。如果你不了解JWST,可以直接拉到本文的最后我们有简单的介绍。从最早计划2007年发射到今年2021年算,整整推迟了15年。花的钱也从最初的5亿美金预算涨到恐怖的100多亿。不过最终NASA和欧空局从这份煎熬中艰难地走了出来,并最终宣布今年10月在法属圭亚那的库鲁发射场进行发射。

詹姆斯韦伯望远镜最后测试中

当地时间3月16日,詹姆斯·韦伯望远镜项目科学家埃里克·史密斯在出席NASA天体物理咨询委员会会议时做了一份关于JWST的演讲,他表示JWST的工程师们最近几个月解决了累积的绝大部分技术问题,还有部分问题正在总结,但不会影响10月发射的日程表,这是关于JWST望远镜几个月来最权威的消息,预示着该望远镜的发射似乎进入了不可逆的阶段。

据悉,近期工程师们解决的主要问题是遮阳罩的受压问题。由于JWST望远镜的工作环境需要极低的温度,并且需要避免光线照射和红外辐射,镜片背面背着一个巨大的铝制遮阳罩。但是由于发射它的火箭是欧洲的阿里安5号,由于系统匹配的问题会导致火箭发射过程中,特别是在整流罩分离时,多余的气压给这个望远镜的遮阳罩造成过大的冲击,从而破坏遮阳罩的结构,最终会影响望远镜的精度。工程师们通过给遮阳罩打补丁的方式增强了它的抗压能力,使其达到正常水平的两倍。另外还有一些紧固件安装的问题也在最近一段时间被全部解决。

詹姆斯韦伯太空望远镜JWST

就在工程师们对JWST做最后的成像测试时,又发现了一个新问题,望远镜上的两个通信应答器出现了故障,但工程师们目前已经着手解决这一问题,并且该问题不会对发射日程表有任何影响。但就在一切都比较顺利地指向发射时,JWST望远镜的命名居然出现了一些问题,不少人居然向NASA反映说,应该改掉“詹姆斯·韦伯”的名字并重新命名,这又是怎么回事呢?

詹姆斯·韦伯是NASA在1961-1968年时期的局长,他在任上主导了大名鼎鼎的双子计划、水星计划、阿波罗计划,同时韦伯任上还将NASA从一个松散的研究中心变成了现代化的协调组织,因此为了纪念他,2002年NASA在给下一代天文望远镜命名时用了他的名字“詹姆斯·韦伯太空望远镜”(JWST)。但在命名的20年后,这一殊荣有可能被剥夺,原因就是韦伯早年在从事政务工作时,曾经参与了辞退LGBT员工的行动。我们知道上世纪五六十年代的美国环境,连有色的人群都不被尊重,更不用说是跨性别的人群了,这在当时看来并无不妥,但却为呼吁给望远镜改名的人带来了尖刀。

詹姆斯韦伯太空望远镜镜片展开

对于这个问题,NASA表示已经安排其首席历史学家布莱恩·奥多姆和两名外聘的历史学家共同对韦伯早年的相关活动,一旦历史学家们完成了档案的查阅,NASA一定会提出自己的立场。不过我个人的感觉是不能用现在的标准去衡量过去的不足,詹姆斯韦伯望远镜的名字有很大的希望保留下来。

附录:詹姆斯·韦伯太空望远镜(JWST)是美国1996年立项的下一代太空望远镜,是哈勃望远镜的正式继任者,同时由于它以研究红外线为主,因此也被看作是斯皮策望远镜的继任者。JWST由美、加、欧联合研制,该望远镜由18块1.32米直径的六边形镀金铍镜片组成,在太空展开后能形成一个6.5米直径的镜面阵列,几乎3倍于现在的哈勃望远镜。JWST忽略了可见光和紫外线,专注于红外光下的数据研究,目的是研究大爆炸后第一批星系的光线、星系的演化与形成,以及生命的起源。由于它探测的光线以红外光为主,为了避免太阳和地球等的干扰,它将运行在距离地球150万公里的日地拉格朗日L2点上。

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