StarShip星舰上的防热瓦首现细节 防热瓦和隔热毡面积在逐渐增大

从2020年上半年开始,SpaceX的工程师们开始为星际飞船Starship原型机上贴上黑色的防/隔热瓦进行测试,最开始时只有两三片防热瓦,到后来的SN8号机试飞时已经贴上了9片防热瓦。再后来SN9和SN10时,防热瓦被扩充成了一块长方形,数量可能有几十块。可能是工作人员对测试效果比较满意,这次即将发射的SN11号机上,密密麻麻的贴了一大片,已经不好计算数量了。据悉,最终的星际飞船上将大部分被这种防热片所包裹。下面是这些防热瓦片的细节,由美国当地的爱好者拍摄。

星际飞船SN11号防热瓦贴片中

第一次大面积贴防热瓦

注意看这些防热瓦都是6边形的蜂巢结构

贴满防热瓦的飞船外壳

隔热瓦的下面仿佛还有一层白色隔热毡状物

隔热瓦是用这种焊接在外壳上的卡子进行固定的

隔热瓦下清晰可见的隔热毡

再来一张隔热瓦固定细节

每片防热瓦上都有独立的编号

总的来说,现在基本能够了解这种防热瓦的安装原理。飞船外壁上焊接上固定卡扣,然后用卡子固定白色的隔热毡,最后将黑色防热瓦贴在隔热毡上(可能是穿进卡扣但不穿透)。这种操作并不是SpaceX的发明,NASA之前在航天飞机上也用过这些东西,只不过固定的方式可能略有不同。说白了还是马斯克吹的牛无法实现了(他曾经表示用不锈钢做箭体,不需要隔热),只好退而求其次来打补丁,但这势必继续给星际飞船增加死重。

需要指出的是,星际飞船在外太空返回地球,特别是执行火星返回任务时,以第二宇宙速度再入大气层时会产生近千度的高温(或许)。因此很多人担心星际飞船的不锈钢外壳会经受不了这么高的温度从而发生退火现象,即使能够勉强着陆,其强度也无法支撑下次飞行。还有观点认为氩弧焊技术由不锈钢板焊接而成的箭体,其焊点可能经受不住高温的腐蚀,从而也需要进行防热处理,不过这肯定是想反了,焊接处的熔点更高才对。SpaceX的工程师们对这些数据肯定有着更准确的分析和研判。

现在SpaceX如此大规模的加装防热瓦,很可能在为下半年的星舰入轨飞行做准备了。

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