蓝色起源给NASA送了个月球着陆器模型 外界却不看好2024登月节点

几天前,作为与NASA重返月球项目一揽子协议的一部分,新生代航天公司“蓝色起源”(Blue Origin,蓝源)给NASA约翰逊航天中心送去了一个逼真度不太高的“登月器”模型。这并不是一个具备一定功能的原型机,而是一个比较纯粹的无功能模型,按照蓝源的说法,这个登月器模型的意义是让宇航员和工程师进行“体验”,让他们感受一下船舱的布局、设备摆放的位置是否合适等。这仿佛是近半年来为数不多的有关重返月球计划的消息更新。

NASA2024登月器全比例模型

负责登月器研发的高级副总裁布伦特·舍伍德表示,提前给NASA送去模型,可以充分的让宇航员与工程师参与到早期的设计开发中,比如在人体工程学的角度,船舱中的设施、显示屏等如何摆放、座椅的角度、以及着陆器舷窗的位置,以方便宇航员向外瞭望。另外还要充分考虑到宇航员在舱内穿着大型宇航服的情况。如果让宇航员们提前体验并向蓝源公司和NASA提供反馈,着陆器的设计从一开始就会走在正确的轨道上。其实,小编用通俗一句话说就是“时间不够了,以前那套标准流程不能用了,产品做成啥样,跟NASA商量着来吧……”

事实上,这个登月器模型不但有蓝源提供的着陆器,而且还完整包含了由洛克希德马丁(洛马)公司提供的高达12米的上升器,被整个扣在了着陆器的上面,是一套完整的登月器模型。消息由蓝源发出,看上去这次登月任务是要由蓝源挑头干了。问题是蓝色起源能担负起搭载宇航员重返月球的重任吗?

19年6月 BE7引擎热试车

我们知道,由于时间太紧张以及资金有限,NASA原计划的商业公司竞标模式已经完全被抛弃,转而由蓝源、洛马、诺格和德雷伯四家公司组成“美国国家队”,直接为登陆月球提供整套方案。德雷伯提供通讯及导航设施,诺格提供太空摆渡车、洛马提供月球上升器,而蓝源提供的是月球着陆器。重返月球最重要的部件——“着陆器”交给了蓝源来做,可以见得在整个登月项目中该公司的重要性。那么蓝源真的准备好了吗?评论人士普遍认为,所有部件中最可能掉链子的,反而是蓝源的月球着陆器。这是为什么呢?

大约在1年前,蓝源的老板贝索斯召开了一场声势浩大的“蓝色月球”发布会,跟马斯克的发布会一样,贝索斯将一个巨大的月球着陆器模型摆放在了主会场并亲自揭幕,这一着陆器被称为“Blue Moon”,并同时推出了蓝色月球的主发动机“BE-7”(是不是像极了苹果手机发布会将推出新一代A14处理器一样)。当时贝索斯推出这一装置时并未着重指出要竞标NASA的登月器,而是描绘了一个更宏大的商业航天的蓝图,不过也有人当时就认为贝索斯就是冲着NASA登月去的,因为贝索斯亲口承认,蓝源的团队已经秘密研究“BE-7”可变推力发动机整整3年的时间

NASA重返月球想象图

通过查询蓝源的网页,我们发现BE-7是一款双膨胀循环的氢氧发动机,输出推力约为40kN,具备深度节流能力,可以在登月器下降的不同阶段提供相应的推力需求。BE-7是一款全新的深空发动机,就算到了今天也才研发了4年而已,那在3年后能堪大任吗?最新一次我们听到BE-7发动机的消息还是在今年的2月,蓝源选择与加州的空军实验室合作进行发动机的测试工作,但至今还没有任何消息。而在此之前半年,蓝源仅仅在马歇尔太空中心进行了数次早期的热试车。

基于现有的信息,你能相信3年之后BE-7发动机就能驱动载有两名宇航员的登月器着陆月球吗?这也正是一些批评人士所抨击的重点。即便NASA出人出钱出技术,2024这个时间节点还是有点不敢想。不过其他三家供应商倒是很靠谱,洛马的月面上升器源自阿波罗登月的既有技术,诺格的月球摆渡车就是拿之前收购轨道科学公司的天鹅座飞船改造而成,也不复杂;而德雷伯本来就是搞通信导航这一套的,再加上NASA的资金支持,即便有问题也不应该出在后三者身上。

所以,要想看NASA能不能在2024年载人登月,主要就看三点:一是蓝源公司着陆器特别是BE-7引擎的进度,二是国会老爷会否给够钱,最后就是几个月后川总还在不在任……

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