第一代龙飞船使命光荣结束 10年20次前往空间站几无失手

北京时间3月7日下午,编号为B1059.2的猎鹰9号火箭托举着龙飞船C112顺利升空,10分钟后龙飞船与火箭顺利分离,并将于2天后抵达国际空间站。这是第一代龙飞船第20次正式任务,也是最后一次飞行。此役过后SpaceX公司与NASA签订的第一阶段太空货运协议正式画上句号。第二阶段协议将于今年秋天开始执行,并且启用全新的第二代龙飞船货运版(Dragon V2),这个二代龙实际上就是载人龙飞船的货运版本,在载人龙的基础上进行了简化,去掉维生系统等,运载能力提高了20%左右。

猎鹰9火箭发射CRS-20货运龙飞船

16年前的2004年,还背着“大忽悠”骂名的马斯克带领SpaceX团队正式向NASA提交了龙飞船的设计方案,竞标商业补给服务项目(CRS),并于2006年通过了NASA审核,在竞争对手先后退出的条件下,SpaceX顶住压力最终在2010年成功发射了第一艘验证飞船。要知道就在那几年发生在马斯克身上的事情,金融危机、特斯拉濒临倒闭、SpaceX频繁炸火箭(账面资金只够一次发射),马斯克在会议室捂脸痛哭的镜头还历历在目,不过就是在这样的恶劣环境下,SpaceX坚持了下来。

龙飞船特写

上天对老马确实是眷顾的,NASA方面很快给龙飞船开了绿灯,空军也允许他们让飞船再入大气层,就这样SpaceX一口气获得了12次发射龙飞船的商业合同,并在2015年和2016年先后两次获得追加合同,让龙飞船的合同次数达到了20次,总合同金额达31亿美元。10年间,龙飞船曾经20次成功造访国际空间站,并运送了上百吨的补给与货物,而仅有2015年的CRS-7任务时遇到了1次失败,但由于第一次示范性补给任务未计入正式合同,因此龙飞船还是访问了20次空间站。

等待发射的猎鹰9火箭和龙飞船

您也许注意到上文的用词,是20次龙飞船发射合同,而不是20艘龙飞船,这就是马斯克的厉害之处。实际上算上测试和正式飞行,龙飞船一共发射了22次,而使用过的龙飞船一共就13艘。言外之意就是不但猎鹰火箭可以重复使用,龙飞船也可以,而且其中的3艘飞船甚至都重复使用了3次。有专业人士给SpaceX算过一笔账,由于火箭和飞船都可以重复使用,NASA给的31亿美金的费用中,SpaceX的利润可能超过10亿美金。

龙飞船对接国际空间站

胜利完成第一代龙飞船任务后,我们的目光也将转向二代龙飞船上来,二代龙分为载人版本和货运版本,但外表几乎一样。载人版本的二代龙的首次正式飞行将在4月下旬展开,目标是携带两名宇航员前往国际空间站。而货运二代龙计划于10月下旬首次发射,从而展开NASA给予的新的6次发射合同。

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