“载人龙”高空逃逸测试18日进行 飞船将摧毁猎鹰9号功勋火箭

从去年12月底一直拖到今年1月11日,最终在NASA和SpaceX共同确认了C205号“载人龙”飞船高空逃逸测试的时间为1月18日,而11日这天SpaceX也没闲着,顺利完成了该任务使用的猎鹰9号火箭的静态点火试验。这是一次至关重要的测试,模拟火箭在飞行中达到最大动态压力(Max Q)出现意外时,飞船能够自动点火飞离火箭,并将宇航员带到安全的位置着陆。该演示的成功与否将直接决定“载人龙”飞船能否立即获得运送宇航员上天的资格。遗憾的是,根据马斯克的介绍,用于进行这次飞船发射的B1046号猎鹰9火箭会被摧毁,无法回收。

B1046猎鹰9号静态点火

国内对于SpaceX的相关发展方向也有两个明显的阵营,其中就有人说,这次高空逃逸测试是一次主动的“爆炸”测试,仿佛未审先判。他们认为为了模拟火箭飞行中的故障,SpaceX会主动在10公里的高度引爆火箭,然后激活载人龙飞船的逃逸模式,并半带调侃的语气说,“准备迎接空叉的下一炸吧”。实际上完全不是这样,马斯克已经给出了完整的说明。B1046号猎鹰9火箭(只包含芯级,无二级)点火后会快速拉升高度,当达到Max Q时,会触发一个火箭故障的代码,载人龙飞船上的4台超级天龙座发动机将迅速点火。

载人龙飞船

由于飞船需要在最短的时间内脱离火箭,因此会喷出非常“致命”的火焰,足以摧毁这个猎鹰9号芯级火箭。同时由于此时火箭内尚有部分未燃烧完毕的推进剂,在飞船脱离火箭时确实有可能引爆火箭,但这绝对不是所谓的“主动引爆”。至于这个飞船脱离和火箭被摧毁的事件究竟会发生在哪个高度,马斯克也给出了明确的答复——Max Q时。通过查阅资料,我们发现一般情况下猎鹰9号火箭在到达最大动态压力(Max Q)时的飞行高度大约在13公里左右,如果用稍微好一点的望远镜加摄影机完全可以拍到震撼的大片。

载人龙飞船和猎鹰9火箭(File)

马斯克说,B1046号火箭会被飞船喷出的火焰摧毁,但并非SpaceX没努力。团队曾经试图设计一种方案保住这枚猎鹰9号芯级火箭,但最终发现无法实现,不得不忍痛割爱。那这枚编号未B1046的猎鹰火箭为何让人如此难以割舍?原来这枚火箭是SpaceX历史上首台B5版本的火箭(即最终稳定版),原本以为该火箭完成4次飞行退役后会进入博物馆,现在看是完全不可能了。因此有网友给马斯克留言说想收藏一片该火箭的残骸,但问题是残骸回落到大西洋上,找到它们恐怕比登天还难。

准备发射的载人龙飞船

完成本次测试后,SpaceX就完成了获得载人飞行许可的所有先决条件。马斯克曾信誓旦旦的说用于发射宇航员的飞船和火箭在一个月内就会部署到肯尼迪航天中心,但飞行前还需要通过NASA几个月的繁琐审查,不过5年都等了还差这几个月吗?

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