NASA新任载人主管洛弗罗首次袒露心扉:确实面临困难 但2024登月目标不变

由于美国“阿尔忒弥斯”登月计划(Artemis)的严重延误,以及商业载人飞行迟迟没有进展,去年下半年NASA局长吉姆·布里登斯廷一怒之下将时任载人航天主管比尔·格斯滕迈尔免职(只保留了个顾问的虚职),并在全国范围内物色新任主管。当年10月16日,吉姆局长正式任命道格·洛韦罗为副局长和载人航天项目主管,主抓“阿尔忒弥斯”登月计划和商业载人航天项目

NASA阿尔忒弥斯登月计划

尽管洛韦罗上任后立即投入到了紧张的工作,但是一直对外界保持缄默,人们不知道洛韦罗治下的载人航天部门究竟处于一个什么状态,以及重返月球到底进行到了哪一个步骤。终于在2019年底,洛韦罗副局长接受了“太空新闻”的采访,首次袒露心扉,详细介绍了自己为何决定接受这份挑战,以及重返月球计划目前的状态和挑战。

洛韦罗在美国国防和侦察部门工作了30年,并连续5年负责制定所有美国层面的太空活动政策。NASA局长表示新任的载人航天主管必须“精通”宇航局的业务,因为NASA无法再接受一个门外汉来领导整个载人航天部门,除非他们压根就不想重返月球。这一点必须表扬一下吉姆局长,两年前吉姆局长还是一个小小的众议员,他的工作与航空航天完全不相干,直到川总任命他为NASA负责人后,他在短时间内疯狂恶补航天知识,几个月后就能代表NASA在一些相对专业的学术论坛上发表演讲。特别是在2019年底波音载人飞船试飞故障的发布会上,吉姆局长以一当百,几乎所有的技术问题都是他亲自向记者解答的,这让现场的波音总裁都刮目相看

Artemis 1号任务用猎户座飞船

洛韦罗表示,能够领导载人航天部门,首先是由于吉姆局长的提携,但自己对航天和宇宙的热爱是接受这份工作的主要原因。洛韦罗在高中时通过一台黑白电视机收看了阿姆斯特朗登月的直播,这也激励了他后来加入空军,并最终成为美国太空战略的制定者之一。同时多年在国防机构的工作,让他对管理大型太空项目了如指掌,处理人事关系和组织能力也是洛韦罗的特长,这也正是NASA载人航天部门目前所缺失的。

谈到“阿尔忒弥斯”登月计划(Artemis),洛韦罗首次明确说出了项目现状,在他接手前整个项目确实比较混乱,他之所以一上任就马不停蹄地进入角色,主要就是要先组建一个团队,并重新评估整个项目。第一点就是要确认“阿尔忒弥斯1号”究竟啥时候能发射,太空发射系统SLS火箭和猎户座飞船的状态直接决定了任务可以发射的时限,考虑到前期挖下的坑,2020年发射“阿尔忒弥斯1号”确实已经比较困难了。

Artemis 1号任务用SLS火箭

美国的计划是通过发射三艘SLS火箭和猎户座飞船最终让宇航员重返月球表面,其中“阿尔忒弥斯1号”为无人飞行(NET2020.12),“2号”为载人绕月飞行(NET2022.12),“3号”为载人登月(NET2024)。洛韦罗表示,即便“1号”任务推迟,也不会影响“2号”的绕月飞行任务,换句话说,“阿尔忒弥斯3号”在2024年登陆月球不会推迟,不能因为“1号”任务推迟就认为后续任务都推迟,因为这3次SLS火箭的发射是3次相对独立的任务。洛韦罗特别强调,这并不意味着“1号”任务一定会推迟到2021年中期,目前整个载人航天团队和波音、洛马等承包商都在致力于2020年底或者2021年初完成“阿尔忒弥斯1号”无人绕月飞行任务。

NASA宇航员训练月球行走

有意思是的是,洛韦罗一直随身佩戴着一个印有“1848”字样的徽章,他解释说这是自他加入载人航天项目的那天起到美国2024年重返月球总共剩余的天数,这枚徽章一直激励着他时不我待,必须倾尽全部力保2020年美国宇航员重新踏上月球表面。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。