长征七号火箭家族再添新成员 新型号已从天津装船运往文昌

一直以来不少人对我国新一代中型火箭“长征7号”颇有微词,因为该型火箭作为长征2号F火箭的代替品,在2016年首飞成功后,只有两次可怜的发射记录。当然这可能与相应载荷较少有关,但高轨道运力上的短板使它在跟长三甲火箭竞争中也无法处于优势。尽管长征7号近地轨道运力高达14吨,但5.5吨的同步轨道运力有些比上不足比下有余。为了解决这一尴尬,我国最新推出了长征七号甲运载火箭(CZ-7A,或简称长7A)。据报道,长7A火箭的合练和首飞箭已经在天津装船并于1月5日下午15时左右起航,目的地是文昌卫星发射场。

远望21运输长七A

作为长征七号家族的新成员,长7A首要任务就是提高高轨道(特别是同步轨道)运力。我们知道长七的标准型号属于二级半火箭,要想提高同步轨道运力,最简单的办法就是给火箭增加一个第三级,变成三级半火箭。而我们的技术人员也是这样做的,他们把长征三号甲系列第三级加装到长征七号的二级上,在前两级状态不变的情况下可以向高轨道运送更重的载荷,这就是崭新的长7A火箭。当然为了考虑火箭的高度比和推力比处于一个更合理的区间,长7A火箭适当地缩短了二级的高度。

根据专业人士的测算,增加第三级的长7A火箭同步轨道运力将大幅提高,从西昌发射可达6.6吨,若从文昌发射据称可以超过8吨。也许您对8吨的同步轨道运力没有具体概念,简单说,我国刚刚发射成功的“实践20号”卫星用的东5平台,重量一般在6.5吨到9吨左右,是我国目前重量最大的卫星平台,其他平台的卫星也都小于6吨,8吨重的同步轨道通信卫星在世界上也是比较大的数字,这就说明除了极端情况,长7A火箭可以发射绝大部分的同步轨道卫星,一举改变了长征七号高轨道运力不足的问题。

长征火箭家族

说到同一枚火箭在西昌和文昌发射,运力居然相差1吨多,完全是由维度决定的吗?其实不然,实际上西昌受到维度影响造成的运力损失不过几百公斤,其余的1.2吨运力是由于长7A火箭为了规避内陆的落区,助推器与芯一级不分离造成的。一般情况下,火箭都是助推器先分离,然后再一二级分离,但为了落区安全,长7A在西昌发射时助推器会一直与芯一级捆绑在一起,直到一二级分离。好在今年的长7A首飞安排在了文昌,刚才提的障碍是不存在的。

长七A后期演进

首枚长7A火箭将于1月10日前后抵达海南文昌,随后将展开新火箭的合练工作,而该火箭的首飞也有望在上半年完成。未来,我国有可能在长征7A的基础上进行进一步升级,比如用全新研制的3.35米氢氧第三级取代现在借用长三甲火箭的3米直径三级、芯级和助推发动机升级为推力更大的YF-100K等等,届时改进后的长7A同步轨道运力有望突破10吨,真正变成卫星发射无敌手,那时我国的长三甲系列毒火箭也就可以安心退役了。

相关文章

发表评论

您的电子邮箱地址不会被公开。