2020年全球重大航天发射展望 火星探测四国争艳 印度卫星射向太阳

面对刚刚到来的2020,不管是从商业航天还是各国的重大星际探索,都将是激动人心的一年,特别是在今年7月即将上演的4台火星探测器几乎同时发射的壮观景象,也让2020年成了实实在在的“火星年”。另外从月球探测、采样返回到太阳探测,一些新兴的航天国家也逐渐追赶了上来,星际科学研究也不再是美俄的专利,本文就简单带大家游历一遍今年的重大航天发射。

中国嫦娥5号采样返回将发射

首先是月球探测,由于印度的月船3号不可能在1年内开发完成,因此2020年值得观看的月球任务就只有美国的“月球手电筒”探测任务和中国的嫦娥5号采样返回任务。其中美国的月球手电筒任务是将在年中发射一颗小型的纳米卫星到月球轨道,向月球发射一束激光来探测陨石坑的内部结构;而嫦娥5号将是长征五号“胖五”火箭首次执行深空发射,着陆器会采集月球样品放入返回器中,上升器点火升空带着返回器返回地球。

2020年还有两次太阳探测任务值得关注。上半年印度的太阳神-L1太阳探测器将前往距离地球数百万公里外的稳定轨道,专门研究日冕的抛射;美国NASA的“太阳轨道飞行器”将在今年2月发射并前往距离太阳只有0.28个天文单位的距离(约在水星的轨道内),然后用7年的时间对太阳工作和演化的原理进行研究。

中国火星一号着陆器测试中

今年最大的看点都在7月下旬的“火星任务发射狂欢季”中。来自美国、欧洲、中国和阿联酋的4台火星探测器将先后发射升空,并在多半年后抵达火星。其中美国、欧洲和中国的探测器均带有火星车,而阿联酋的“希望号”探测器只是一颗绕火卫星,用来研究火星的天气。这是自人类进入太空50多年来首次有如此多的国家同时关注一颗红色星球,其意义可想而知。如果顺利的话,我们还能在2021年初先后看到3次火星着陆的大事件。

关于商业火箭发射,最值得注意的就是美国的“载人龙飞船”和“波音CST-100飞船”的载人发射,尽管这对难兄难弟一个比一个墨迹,但丑媳妇迟早见公婆,恐怕是拖不过2020了。另外SpaceX公司的星际飞船SN1飞船有可能在下半年进行首次入轨飞行,也特别值得关注。维珍银河公司的“太空一日游”项目也将在今年开启,届时花几十万美元就可以享受到短暂的失重和亚轨道漫游的乐趣。

美国火星2020漫游车组装完成

另外特别要提一下我们的“胖5”,最新消息是去年12月30日,在遥3火箭成功复飞后的第三天,远望21号、22号火箭运输船再次从母港出发前往天津火箭基地接“胖五”,火箭试验队的工作人员继续留守文昌,等待着下一枚火箭的到来。据悉今年1月份要抵达文昌的火箭将是“长征五号乙”遥一(CZ-5B Y1)试验箭(载荷是下一代多功能飞船验证机),将在年初进行组装与合练,并有望在7月前完成发射,再加上遥4火箭发射“火星1号”和年底的遥5火箭发射“嫦娥五号”,我们将有望首次看到一年打3发胖五的壮观场面,特别值得期待。

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