铱星公司打算找人清理太空中失效的30颗卫星 但价格却低得离谱

减少太空垃圾是过去一个月国际电联年通信大会上的主要议题之一,而且各国也有妥协的签署了卫星星座部署时效限制和退役后离轨的时间限制。尽管尚未形成一个有法律效力的文件,但太空碎片的管理明显是在日趋严格,也就意味着以后不管谁都想往轨道上扔点垃圾的时代将一去不复返了,而且还会严格到谁制造的垃圾谁处理的程度。因此有不少卫星运行公司开始跃跃欲试,尝试清理太空中遗留的失效卫星,美国和日本还出现了专门经营太空垃圾回收的公司。

运行中的铱星卫星

最近一个打算处理其太空遗产的公司是大名鼎鼎的美国铱星,由于现在铱星系统基本上被美国空军接管,因此还是有一定的资金实力。过去20年间,他们总共发射了95颗第一代铱星卫星,其中有30颗由于故障处于失效状态,另外65颗也逐渐被欧洲泰阿公司的二代铱星所代替。30颗失效卫星中除了7颗的近地点低于600公里,可以在几十年内重返大气层以外,其他的至少还能在轨道上游弋数百年,这明显与国际电联和美国联邦通信委员会的精神相抵触。于是他们开始制定回收一代铱星的计划。

铱星公司的CEO近日在社交媒体中发文称,公司已经顺利处置了65颗正在运行中的一代铱星,但依然在考虑向服务商付费处理失效的30颗卫星,以便卫星能够尽快轨道大气层销毁,减少对轨道的威胁。他希望此项任务的开销控制在数百万到数千万美元之间。铱星CEO的这句话可算是惊吓到了所有人,因为在太空发射领域,一千万真的啥也干不了。找小火箭厂商发射一颗立方星都要700万,而大火箭中最便宜的猎鹰9也要5000万,铱星公司CEO一定是在开玩笑,回收装置都运不上去,何谈卫星回收?

运行中的铱星卫星

不过日本一家专业从事太空垃圾回收的“太空秤”公司就对外透露,他们将在2020年中期通过俄罗斯联盟号火箭发射卫星回收装置,进行太空垃圾回收任务演示,并且他们也把铱星公司纳入了潜在的客户。尽管太空秤公司致力于低成本回收卫星,但是铱星公司给的报价却低得让人无法接受。另外一家欧洲的“太空清理”公司获得了欧空局价值1.3亿美元的项目,内容是将欧洲一枚火箭的一块碎片进行离轨操作。啧,这天价也只有欧洲圣母才能做得出来,即便试验成功了,也不具备任何的商业价值,因此还是要回归到低成本上来,日本公司的路线就更加可行。

铱星目前被美国空军所用

当然,铱星公司现在抛出回收废旧卫星的说法象征意义更大一些,目前还没有人或组织强制他们这样做,同时700到1000公里轨道上的太空威胁均来源于俄罗斯的火箭残骸和卫星碎片,30颗铱星并不会给该轨道造成多大的风险。而且,更应该着急的不是铱星,而是打算在还轨道上投放成千上万颗互联网星座卫星的SpaceX和一网公司。

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