星际飞船佛州工厂疑似关门 或因测试失败导致 马斯克之前过于乐观

2019年初的时候,第一艘星际飞船在德克萨斯州博卡奇卡基地开始建造后不久,意气风发的马斯克和太空叉公司又在佛罗里达州距离卡角不远的可可比奇建立了第二工厂,德州和佛州两座工厂同步建造星际飞船(Mk1和Mk2),两座工厂在建造箭体过程中采用不甚相同的技术,核心数据能够共享,既竞争又互补。按老马当时的话讲,星际飞船同时在两地建造可以提升飞船的测试进度,加快测试和试飞的进程。但还没过去一年的时间,在12月中旬有消息传出,称SpaceX计划停建Mk2号和Mk4号飞船,并永久关闭佛州可可比奇生产工厂,这是怎么回事呢?

佛州飞船零件装船运往德州

今年12月初,有航天爱好者拍到一艘名为“去吧,发现号”的货船从可可比奇基地出发,运载着一个星际飞船的燃料箱顶盖前往德州,该星际飞船的部件于1周后抵达了星际飞船德州基地。通过观察发现该顶盖并非佛州为德州建造的,而是佛州可可比奇基地自己建造的Mk2号飞船的部件。随后有接近SpaceX的消息人士透露,公司确实已经决定停止佛州工厂的工作,同时开始对人员和设备进行分流,部分设备被运往附近的卡纳维拉尔角基地,其余的运往德州博卡奇卡基地。愿意留下长期为太空叉工作的员工,也被分流到德州博卡奇卡、卡纳维拉尔角或者总部霍桑工厂。之前10月份马斯克召开星舰发布会前为了赶工Mk1号飞船,不少佛州的员工也曾短期前往德州帮工。

星际飞船1号焊接工艺曾被严重吐槽

一直以来马斯克和太空叉都是以产品的快速迭代而闻名,最初设立两个星际飞船工厂的目的也是如此,可以成倍地提高飞船研制的效率。但老马似乎忽略了快速迭代的副作用,一旦研制方向是错的,也会造成数倍的损失。11月21日,德州博卡奇卡的星际飞船Mk1号在燃料加注过程中发生了爆炸事故(或称崩顶事故),技术人员才发现现有的焊接和制造方式无法满足飞船燃料舱所需要的最大耐压系数,随即将Mk1号飞船退役。

星际飞船1号被炸飞的顶盖

尽管佛州的Mk2号飞船和德州飞船工艺上略有不同,但焊接方式都大同小异,因此尽管还没开始测试,已经注定了这艘飞船也是个失败的产品,太空叉索性也把Mk2飞船废弃了,您说是不是损失也加倍了?这就是快速迭代的副作用。同时有消息称佛州可可比奇工厂在飞船制造过程中也遇到了无法逾越的技术问题,该问题也导致了Mk4号飞船也停建了。

新老焊接工艺对比(左侧为新的)

最终马斯克还是回到了传统的老路,关掉佛州工厂压缩战线,集中精力在德州博卡奇卡开发Mk3号星际飞船。佛州的部分“遗产”运到这里作为备份,而全新的Mk3号飞船为解决耐压问题采用了更新的焊接技术和更多的一体成型技术。连单块不锈钢板的面积也明显加大,来减少焊点个数。最新的两台新老顶盖对比图(上图)可以明显看到,Mk3飞船用的新燃料箱顶盖不但更加平整圆滑,焊接处也减少了一半以上。难怪之前的Mk1号和2号飞船会被直接抛弃,看来真是技术不过关。这一调整能否让星际飞船的研发走上正轨,还有待时间的检验。

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