SpaceX载人龙飞船顺利完成全部10次高空抛伞测试 距载人首飞仅一步之遥

2019年12月24日,就在美国庆祝圣诞假期前夕,马斯克的SpaceX(太空叉)公司在社交媒体上发文称,“截至昨日,团队完成了载人龙飞船降落伞(升级后的Mark3版)的全部10次抛伞测试,距离运送NASA宇航员上天更近了一步”。随后NASA局长布里登斯廷和宇航员道格·赫尔利点赞了该消息并表示,“祝贺太空叉的降落伞团队,我们已经迫不及待想驾驶载人龙Demo2飞船上天了”。10次抛伞测试的达成并不是小事件,这标志着一直让NASA心有余悸的降落伞问题已经得以解决,载人首飞将很快提上日程。

载人龙飞船完成全部抛伞测试

两个月前,NASA局长与马斯克在共同召开的发布会上曾经称,除了高空逃逸测试,载人龙飞船还有一个降落伞问题尚未解决。但好消息是当时的最新版第三代降落伞(Mark3)已经连续成功测试了13次,但NASA局长称测试还不够,还需要再测试10次才能确定降落伞是否达到设计要求。事实上10月份的13次抛伞测试中的大部分用的都是单伞,也就是测试时只开启4台主伞中的1台,来测试Mark3降落伞的最大承受能力;最后几次测试开启了3个主伞,模拟任务过程中一旦有一个伞无法打开的情况

载人龙飞船宇航员模拟进仓

在开完发布会后,降落伞团队又开始了多伞测试,每次测试时都全部开启全部4台主伞,结果也很顺利,到12月4日时已经完成了NASA局长要求的10次抛伞测试中的7次。然后又经过20天的调整和测试,到12月23日NASA要求的10次测试全部完成且没有出现任何故障,也没再出现有降落伞半路打不开的现象,这与前几天波音公司的CST-100形成了鲜明的对比。

载人龙飞船降落伞模拟测试

全部10次抛伞测试的完成并不意味着NASA马上就会给太空叉和载人龙发放飞行许可,原因至少有二。一是NASA会根据太空叉提供的测试数据进行分析,不排除会让他们增加额外的测试;二是载人龙飞船还有一项高空逃逸测试(亚轨道中止测试)没有做。不过好在降落伞测试的完成是进行高空逃逸测试的先决条件,而太空叉已经向NASA和FAA申报了这次逃逸测试的发射申请。公开文件显示,这最后一次飞行测试将安排在2020年1月11日左右进行。目前太空叉和NASA都致力于在2020年3月前用载人龙将美国宇航员送上空间站

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