SpaceX将再用同枚火箭背靠背发射龙飞船 NASA已点头仅一点不确定

一周前,SpaceX的B1059号猎鹰9火箭顺利地将C106号龙飞船第三次送上了太空,这也是猎鹰火箭第20次发射龙飞船。龙飞船的下一次发射被安排在明年3月份,这也将是第一代龙飞船的最后一次发射,之后按照与NASA的合同,将使用第二代龙飞船的货运版(载人龙去掉成员模块)进行发射。C106号龙飞船经过3天的飞行,已经于当地时间12月8日成功地被国际空间站捕获,为宇航员送去了生活补给和科学载荷,值得一提的是,百威啤酒第一次作为科学载荷被送上了国际空间站。

B1059猎鹰火箭 11日已放平装车

猎鹰9号B1059火箭完成发射后,毫无意外的、轻松的返场着陆,稳稳地降落在漂浮在大西洋上的“我依然爱你号”火箭回收船上。经过近两天的航行,猎鹰9号B1059火箭已经顺利抵达了卡纳维拉尔港。但奇怪的是,在这之后的3天,这枚猎鹰火箭助推器始终矗立在港口,没有被放平也没有被拖走,似乎是火箭出了点小麻烦。早就有传言称SpaceX将第二次尝试3个月内用同一枚猎鹰火箭发射龙飞船,但这次火箭回港后没有被迅速拖回基地很可能是遇到了一些小问题。SpaceX第一次用同一枚火箭背靠背发射龙飞船还是在今年的5月和7月,猎鹰9号B1056火箭连续两次将龙飞船送上太空,为NASA宇航员带去了大量的补给和装备。

工程师仔细检查火箭着陆腿情况

尽管猎鹰9号B1048火箭在上个月刚刚创下了重复使用4次的最高纪录,但在NASA那里却非常保守。起初NASA根本不允许SpaceX使用二手火箭为NASA服务,但随着猎鹰9号火箭一次又一次的复用成功,NASA也不再那么坚持原则,2017年开始允许SpaceX使用2手火箭发射NASA载荷,但是有两个前提一是这枚二手火箭的第一次发射也必须是NASA的任务,二是所有为NASA服务的火箭最多只能使用2次。这就意味着,SpaceX不可以随便找一枚二手火箭就拿来发射龙飞船,为NASA服务的二手火箭的“第一次”也必须是为NASA服务过的。

箭体部分灼烧痕迹被工程师擦掉

有爱好者仔细分析了近几日在卡纳维拉尔港码头拍摄到的B1059号火箭,发现火箭中部被灼烧严重的部分的外层似乎被工程师擦掉了一部分,外表有些模糊也不再那么炭黑。分析认为这枚火箭似乎在返回地球的过程中遇到了个别的小意外,或许导致了箭体的轻微变形,这也是火箭到港后迟迟不放平运走的可能原因之一。如果是这样,SpaceX想用这枚火箭再背靠背发射一次龙飞船,可能性就不大了。因为一旦箭体有变形,修复的进度就会极大的延长,正常的3至4个月轮转周期是赶不上了,当然也就无法赶上明年3月的龙飞船发射。

B1059号火箭着陆腿已经收起

但现场传回的不只有坏消息,比如B1059号火箭的4条着陆腿已经成功的收起来了,再比如12月11日下午最新图片显示火箭已经被放平准备回库。这说明火箭助推器的中下部没有任何变形,否则着陆腿肯定会收起异常。刚刚完成4次飞行的B1048号火箭就出现了着陆腿收不起来的故障,说明那枚火箭箭体可能已经变形较严重,再进行第5次飞行的希望非常小了。而近日工程师擦去箭上灼烧的炭黑层,很可能就是要观察意外事件对火箭箭体的影响,在调查清楚之前盲目放平很可能会伤害到火箭的结构。尽管这是最大的一个担心,但就现场拍摄的图片来看问题并不大,更何况龙飞船重量比较轻,猎鹰火箭返回时有足够的燃料,再入大气层的速度也不快,即便有也是小问题,应该不会影响3个月后的下次飞行。

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