第3批星链卫星将亡羊补牢 底部涂上低反光层 降低对天文观测影响

全世界的天文业者好像被SpaceX给骗了,在2019年5月他们第一次发射“星链”卫星时,天文爱好者发现60颗星链卫星首尾相接,在阳光下反射出强烈的光线,严重污染了天空,更不利于天文观测。当时SpaceX(太空叉)的女总裁格温·肖特韦尔就曾表示,等卫星升到更高的轨道,并且扩散开来以后,这种影响就会减小。而且她还承诺在第二批卫星中尝试更加直接的解决方案,比如将反光面图上低反光涂层等。

猎鹰9号发射星链卫星

遗憾的是肖特韦尔总裁的两个承诺全都没实现,即便大部分卫星升轨到了550公里的工作高度,反光问题也依然严重;同时,她所承诺的给卫星增加低反光涂层的计划也没有实现。因为在2019年11月第二组60颗星链卫星(Starlink 1)发射时,人们发现这组卫星上依然没有低反光涂层,这样就带来了更严重的后果,现在天空中已经漂浮中上百颗星链卫星,天空和天文观测被污染的问题愈来愈严重。

第二批60颗星链卫星11月发射

尽管有人看到反光的星链卫星时觉得非常酷,且像极了早年铱星星座的“铱闪”,但更多的人对此抱有批评的态度,因为科学家和学生更多时候需要去观测月球、火星,而不是只有几百公里高的卫星。太空叉女总裁肖特韦尔最终不得不承认,整个星链公司从项目伊始就没有人考虑过会产生反光污染的问题,更没想到会干扰天文科学研究与天文观测,但他们真的在努力解决这一问题,最新的变化将从12月底发射的第3批星链卫星开始

肖特韦尔说,作为彻底解决星链卫星反光问题的第一步,团队在第3批60颗星链中选择一颗作为试验星,并在底部涂上一种反光率特别低的耐久层,以测试涂层对降低反射率的影响。但肖特韦尔也反复强调,这只是一个实验,他们并不能确认新涂层能否收到立竿见影的效果,但他们承诺会不断尝试直到彻底解决这个问题。他们不希望星链卫星部署上万颗后,小孩子使用望远镜看星星时会受到星链反光的干扰。

太空反光影响天文观测

直接给现成的卫星增加涂层势必是一个冒险的举动,而且能否改善反光问题也是个未知数。即便反光率降低了,卫星供电和散热也可能受到影响,因此这只是一次刚刚开始的尝试,最终需要多次迭代才能得到最优的结果。

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