降落伞连续7组测试成功 龙飞船距离载人飞行只有一步之遥

北京时间12月5日一早,美国SpaceX(太空叉)公司在社交媒体上发布了一则有关“载人龙飞船”的更新,并称在过去的一个月中,他们再次完成了飞船第三代降落伞(Mk 3)的连续7组开伞测试,并且全部取得成功,按太空叉老板马斯克的说法,他们只要连续完成10组开伞测试(每组分多次,可能超过10次),就可以向NASA申请载人飞行许可。而他们的难兄难弟波音公司的CST-100飞船还在为首次验证飞行做准备,这进度差了不是一点。

载人龙Mk3降落伞测试成功

关注太空叉和载人龙飞船的小伙伴们肯定知道,目前载人龙离载人飞行只剩下了“高空逃逸测试”和“第三代降落伞测试”未完成,而高空逃逸测试也取决于第三代降落伞测试的完成,因此在过去的一个月中,太空叉先是创纪录完成了1周内完成15次开伞测试的经历,随后又继续高举高打,继续完成了后面6组开伞试验,据接近太空叉的人士透露,每组降落伞的测试开伞次数都不低于10次,但依托于太空叉最擅长的快速迭代技术,技术人员最多时每天可以进行2次抛伞测试。

载人飞船降落伞是非常复杂的系统工程,不管是太空叉、波音甚至NASA和欧空局自身都在降落伞上吃过亏。波音一个月前刚刚完成的CST-100发射台逃逸测试,再次发生了一台主伞无法打开的故障,而“载人龙飞船”的降落伞研制也是一波三折。因为按照马斯克的计划,载人龙飞船将抛弃主降落伞的设计,完全采用发动机反推减速的方式进行着陆或逃逸,但由于该技术实现起来难度太大,可靠性很难达到NASA的要求,为了能尽快获得NASA的飞行资格,不得不忍痛割爱放弃了发动机反推着陆的设计。当年如果马斯克能保留这一设计,该是多么科幻的一幕啊。

4台主伞全部安全打开

当龙飞船将着陆方案改回伞降后,接下来的18个月内接连发生了两次降落伞事故,先是货运龙飞船着陆时3台主降落伞中的一台没打开,差点毁了NASA从国际空间站上运回的货物,后来载人龙飞船首次降落伞测试时,也出现了开不了伞的故障。NASA最终拍板,要求太空叉给龙飞船增加一台降落伞,变为4台主降落伞同时备份,即使一台或者两台伞不能打开时,还可以有条件的保护飞船安全着陆。于是太空叉在此基础上开发出了第二代降落伞(Mk2)。

尽管第二代降落伞已经能够满足NASA的安全飞行需求,但老谋深算的马斯克却要求继续升级降落伞,在Mk2的基础上继续对降落伞的编织工艺、伞绳强度上继续升级,最终演变成现在的第三代降落伞(Mk3),根据之前的报道,经测试Mk3降落伞的伞绳强度要远高于Mk2降落伞,待太空叉完成后续的3组测试并安装到载人龙飞船上后,一定能给宇航员更好的安全保障。

载人龙曾首次对接空间站(无人)

按照太空叉高效的测试能力和飞行计划,如果NASA不再额外提出新的测试要求,龙飞船的第三代降落伞将在3周内完成测试,如果统筹得当,或许可以在元旦以前展开载人龙的高空逃逸测试(即用猎鹰火箭将飞船发射到亚轨道,然后模拟逃逸再入地球),而最终的首次载人空间站之旅,将有望在明年春天进行。

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