美国卫星找到印度坠毁的月船2号 碎片延绵几十公里或发生过爆炸

美国东部时间12月3日凌晨,美国宇航局(NASA)通过官网发布了一则消息,称“印度维克拉姆月球着陆器找到了”。然后配了3张高清月球图片,显示出印度月船2号着陆器坠毁的位置,这距离月船2号维克拉姆着陆器在月球上失踪已经过去了近3个月。现在,美国人有足够的证据表明,印度的月船2号确实去过月球,也确实摔在了月球表面上,并非那些阴谋论者称的“摄影棚”杰作。而印度太空组织ISRO也可以松一口气,忘掉月船2号的不愉快,全力推进明年发射的月船3号上了。

中间浅色位置是月船2号撞击点

第一张图片(上图)的中间部位颜色明显比周围要浅的多,说明该位置刚刚经历了一场撞击,飞起的月尘改变了整个撞击区域的地貌特征,延绵了足足几十公里。稍微解释一下,由于月球没有大气也没有风,只有撞击造成的扬尘才会让里层的月尘(土)飞溅出来改变月球表面的色彩特征,中间略微发黑的小点很可能就是月船2号与月球的接触点,由于着陆前月船2号的横向速度过大(印度ISRO公开过数据),导致着陆器与月面碰撞后向南部产生了明显的位移。

月船2号撞击后碎片溅落的位置点

第二张图片(上图)是NASA和亚利桑那大学联合分析出的着陆器撞击月球后飞溅的碎片位置。其中图片中绿色小点代表已经确认或者待确认的碎片,而蓝点则代表了月船2号着陆器解体后碎片对月球土壤的影响。据相关媒体称,受到影响的区域可能超过了25平方公里,尽管月球的重力和阻力都很小,但如此大的波及面说明月船2号着陆器与月面接触后很可能发生了爆炸,否则只是撞击解体的话不会造成这么大面积的影响。下图是美国宇航局在月船2号着陆器坠毁前后对撞击点成像的对比。

月船2号撞击前后图片对比(动图)

印度的月船2号着陆器在9月7日失踪后,第一时间就请求了美国NASA进行协助寻找。NASA也确实付出了很多,最多的时候曾经有3台深空天文台同时与月船2号进行通信。由于当时美国的LRO月球卫星轨道位置不佳,一直到了9月的中下旬LRO卫星才第一次在着陆器失踪点进行了成像,遗憾的是当时接近月球的黄昏,大量的细节被阴影笼罩,直到一个月后的10月中旬,LRO卫星第二次经过月船2号失踪点,通过这次拍摄的大量图片,NASA依然没有找到失踪的月船2号,于是外界谣言四起,甚至连“印度是假登月”的无厘头言论都传了出来。

GSLV3火箭发射印度月船2号

就在大家都以为连美国都放弃了寻找印度着陆器的时候,故事又一次发生了反转。2019年11月11日,也就是我们在疯狂购物的双11这天,美国的LRO卫星第3次经过了月船2号着陆器的失踪点,这次不管是卫星的高度、阳光照射情况和拍摄角度都非常的契合,LRO卫星获得了潜在撞击点的最高分辨率图像(约0.7米)分辨率,入射角度72°左右。然后经过了两个多周的分析,终于有了重大的发现,月船2号撞击月球的位置找到了!NASA与亚利桑那州立大学的科学家合作,首先发现了图像上第一块约1.3米像素大小的着陆器碎片,然后往东南方向约750米就是明显的撞击点。然后科学家们又发现了另外两块约2像素大小的着陆器碎片。

印度开建月船2号月球着陆器

印度ISRO在10年前启动了月船2号任务,历经俄罗斯甩锅、方案多次变更后终于在2019年迈出了印度征服月球的第一步,可结果非但以失败告终,连屁股也是美国NASA帮着擦的。不过印度人并未气馁,他们已经提出在1年内重新发射月船3号,再次进行登月尝试的壮举,也确实令人钦佩。现在月船2号着陆器已被找到,印度人可以放下包袱,全身心投入到月船3号的研制中了,预祝他们下次成功。

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