星际飞船1号在顶部炸飞150米后黯然谢幕 马斯克继续脚踏失败前行

北京时间11月21日凌晨,SpaceX(太空叉)又发生了一件里程碑式的事件,不过这一事件并不值得喜悦,因为这是首艘星际飞船在燃料箱压力测试过程中就出现重大意外,飞船顶部的燃料箱盖在加注燃料时直接炸飞了150米,整个星际飞船1号出现了严重变形,现场弥漫了大量的气态燃料,这是一次彻彻底底失败。马斯克很快在社交媒体回应了这一事件,并表示星际飞船1号将到此为止,不会再修复也不会再飞行,工作人员将全部精力转向星际飞船3号中去

星际飞船顶部崩开后浓烟滚滚

9月份的发布会后,德州博卡奇卡基地的星际飞船1号已经在媒体上消失了好久,直到11月18日又被重新组装好拉了出来,并完成了首次燃料加注试验。太空叉原计划在21日前完成其燃料箱压力测试,接下来在25日左右进行静态点火测试,为下个月的20公里飞行做准备。18日的加注试验只是一个流程性的验证,使用了中性气体氮气,没加注液氧也没达到最大压力,但充满液氮的星际飞船外皮看起来比之前平整了不少。工作人员随后将液氮排除船外,顺利完成了首次加注试验。但在两天后的极限压力测试时,意外却发生了

就是这个箱顶被炸飞了

有了第一次加注试验成功的经验,太空叉的工程师们计划在20日(北京时间21日凌晨)进一步加大测试难度,直接将燃料箱的压力值加注到设计的极限,而且有消息称这次加注用的不是中性液氮,而直接是液氧。通过志愿者现场直播的画面,我们可以清晰看到随着燃料的加注,原本干瘪的星际飞船1号表皮逐渐平整和圆润起来,在发生意外前,整艘飞船看起来处于一种非常饱满的状态,可爆裂就在一瞬间发生了,飞船燃料箱的顶盖直接被炸飞起了150米的高度,大量液氧气化后形成的白烟笼罩了整个测试场

加注燃料后箭体更平滑了

等到烟雾消散后,再通过直播画面观察星际飞船1号,除了被炸飞的顶盖外,整个箭体也受到了严重的破坏,部分区域发生了扭曲和褶皱,飞船的底部也似乎出现了泄漏。现场的爱好者很快便意识到被炸飞的顶盖并不是计划内的事件,并很快确定了这是星际飞船研发史上遇到的最大失败。事故发生后,整个航天圈儿内一片哗然。

崩裂后顶部箭体已经严重变形

不过马斯克本人很快就出来安抚情绪了,他在社交媒体发文否定了自己两个月前说的话,即要让星际飞船1号飞上20公里的高空,他说,“星际飞船1号本来就是一艘探路者,接下来要转移到星际飞船3号的制造中”。随后太空叉也正式发布了官方的公告,称“今天的测试是为了让系统达到最大的压力,因此发生这样的结果也是意料之外情理之中,庆幸的是整个过程没有人员受伤,对于SpaceX来说,这算不上是重大的挫折”。太空叉已经决定立即退役星际飞船1号,全面转向博卡奇卡正在建造的另外一艘“星际飞船3号”上。

星际飞船1号全貌

事故的原因逐渐明朗,太空叉就是想在今天将燃料箱的压力加到最大,但由于某种设计或制造问题,在加注仅仅过了不到一个小时后就发生了“崩顶”事故,因为不是燃爆我们用“崩顶”来代替爆炸似乎更合理一些。有分析认为是燃料箱顶部焊接时出现了瑕疵,还有小道消息传出是因为压力传感器出了故障,导致加注了比预计更多的燃料。但我们倾向于设计的承力结构在焊接时可能没有达到目标参数,受到过大压力后导致箱体撕裂然后“崩开”了。因此有人就打趣说,焊飞船和焊游乐场真的不一样(暗讽马斯克请的这帮人以前是建造游乐场的)。

发生这次意外后,马斯克直接放弃了星际飞船1号而转向3号的研发,似乎在强烈的向我们暗示,老马脑子里又有了新东西,因为星际飞船3号是按照入轨飞行方式设计的,与1号有着许多不同。这已经不是马斯克首次“跨越式”玩法了,当年的猎鹰1号刚刚试验成功,他就迫不及待宣布停止该型火箭的发射并转向猎鹰9号的研发中。

意外发生后马斯克紧急安抚

失败也似乎一直伴随着马斯克和太空叉,从多次不成功的猎鹰1号,再到炸毁在发射台上的猎鹰9号,然后是跌倒无数次的“蚱蜢火箭”(猎鹰9号复用型的雏形),最终成就了现在的太空叉。因此尽管这次遇到了一个“不算严重的挫折”,SpaceX会很快锁定问题,并在新的3号飞船上予以改善。这次意外意味着今年想看到星际飞船的飞行恐怕是不可能了,而星际飞船3号年内能否制造完毕目前还尚无定,因此太空叉带给我们的下一个看点,将从星际飞船试飞,变为载人龙飞船送宇航员去太空,这一幕预计将在明年初发生。

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