星际飞船Mark1又出来搞事?发射场今起封路 星舰将首次加注燃料

长期驻守在SpaceX(太空叉)位于德州博卡奇卡星际飞船基地进行跟踪报道的玛丽传来消息,博卡奇卡基地所在的卡梅伦县将于美国中部时间11月18日晚6点开始封锁星舰发射场附近的道路,与此同时,久疏战阵的首台星际飞船原型机(Mark 1)再次被组装了起来并拉上了前线。尽管还没有对接上半部分的模块(即鼻锥部分),但飞船的动力系统都集中在下半部分,这预示着星际飞船沉寂了两个月后又要搞事情了。这次很可能是要测试飞船加注推进剂的过程。

星际飞船Mark1

我们根据玛丽的线报又重新查阅了卡梅伦县的政务公告,发现太空叉报备了两个封路时间,分别是11月18日(备份19至20日)和11月25日(备份为26至27日),这说明一旦准备工作不到位或者天气不合适,18日的测试将会推迟一到两天进行,如果遇到更大的问题或者意外,测试会被推迟到25日以后进行,亦或许25日开始的测试会涉及到静态点火,当然前提是18日的推进剂加注能够顺利完成。

星际飞船Mark1

马斯克在9月26日曾经说过,2个月后星际飞船Mark1就可以测试飞行25公里,现在两个月的时间马上就要到了,目前的星际飞船才刚刚从棚里拖出来,甚至连推进剂都没有加注过。不过太空叉可能有一套自己独特的提高效率的办法,比如他们在18日要进行的推进剂加注测试将不会使用中性的稳定气体“氮气”进行加注,而是直接使用真实的“液氧”和“甲烷”低温燃料进行填充。这样做其实可以一举两得,一方面可以验证燃料罐的气密性,同时还测试了推进剂和燃料罐间的兼容性。

当然直接用燃料代替中性气体可以有效地节约测试步骤,加速星际飞船的试飞进度,但不可否认的是这也带来了非常大的危险性。因为星际飞船燃料罐需要加注约1200吨的推进剂,足足是猎鹰9号火箭加注燃料的两倍还多,而且太空叉从未给如此大的单体贮箱进行过加注,它就像一个巨大的爆炸性物体,一旦加注过程中出现意外,博卡奇卡测试场很可能会被夷为平地,这也是为何连加注燃料也要封路的原因。与此同时,工作人员又在测试场周边整出了大片空地,或许与后期的试飞有关。

星际飞船Mark1

如果18至20日的推进剂加注试验获得成功,太空叉很可能要在25至27日的节点进行飞船的静态点火测试,所谓静态点火就是将星际飞船立在发射台上,发动机点火并工作非常短的时间,但并不输出最大推力,飞船也不离开地面,用来确定动力系统的可靠性。其实静态点火也非常危险,几个月前星际飞船的测试版“星虫”在静态点火时就曾经点燃了发射场周围的灌木丛,半天火势才被扑灭。

如果11月底前能把燃料箱加注测试、静态点火全部完成,那就预示着星际飞船完整版原型机Mark1的首次飞行将在12月进行,这和太空叉的女总裁上次在发布会上宣称的“年底前进行试飞”的时间相吻合。不过不管是试飞还是静态点火,飞船都需要装好3台猛禽甲烷发动机,但从18日一早拍到的照片看,发动机似乎还没有安装到位,有现场观摩人士认为,发动机可能要等到推进剂加注测试完成后再进行安装,以防万一。

星际飞船Mark1

星际飞船Mark1原型机是9月25日首次组装完成的,紧接着作为背景墙参与了马斯克的新闻发布会。会后飞船被整体拆解,继续进行管路和布线的施工,直到11月份飞船的各模块又陆续被组装起来,准备接下来要进行的推进剂加注、静态点火、短暂离地和25公里高度试飞。

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