NASA与监察机构唱双簧 指责波音要钱多船票贵 能否加速飞船升空?

美国当地时间11月15日,美国宇航局监察长办公室率先“发难”,一股脑地将NASA在“商业载人项目”上存在的大量问题曝光于众,小编在前天曾经发文报道过美国可能会面临无法登陆空间站的窘境,但在这背后的,还有更深远的资本与利益的角力。监察办公开一份资料显示,按照综合成本,波音公司每送一名宇航员前往空间站的平均费用是9000万美元,而SpaceX(太空叉)的费用则是5500万美元,波音比太空叉的价格居然高出了64%,而NASA还额外向波音支付了一笔近3亿美元的“莫须有”费用。

载人龙和波音的CST-100飞船

在海内外媒体的报道中,仿佛都是监察局长办公室一副“大义凛然”的姿态,仿佛要将NASA“法办”一样。但实际上监察办只是独立于NASA存在的一个审查机构,尽管他们不干预NASA的项目内容,但遇到风险时他们还是会给出一定的警示,但目的绝不是干预NASA的运营和路线。商业载人飞船项目、美国宇航局以及波音等公司之间走到今天这尴尬的一步,绝不是某个单方面的原因造成的,监察办此时出击,恐怕不是要问责NASA,而是跟NASA唱一出好双簧,继续给波音等公司施加压力,力争让他们制造的载人飞船尽快堪用。

波音载人飞船首批“烈士”宇航员

NASA独宠波音早已是尽人皆知的秘密,监察办也肯定也一直门儿清,在最近5年对商业载人飞船项目的投资上,波音公司就比另外一家提供载人龙飞船的SpaceX多拿了17亿美元的资金。但就是这种情况下,监察办也只是在报告中简单地提了一下,也并没有打算改变什么。一种逻辑就是连人家当事人太空叉都没质疑,你们一帮人哔哔什么?也许是跟NASA索要的资金太多了,在2019年两家飞船供应商开展的人员安全和用药培训时,只有太空叉拿到了培训经费,而波音没好意思要。

载人龙与CST-100先后到站

现在的问题是,有着雄厚资金和技术实力、有着NASA鼎力支持、有着领先半个身位的波音公司,在研制CST-100载人飞船的道路上却一直坎坷不断,直到2019年11月,他们还在暴露出降落伞打开故障的问题,相反那个“陪太子读书”的太空叉却已经接近了研发完成。这好比是NASA花几百亿打造的“太空发射系统”尚未建成,人家太空叉自己玩票的“星际飞船”已经准备升空了,你说NASA尴尬不尴尬?

所以我们认为不管是从监察办还是NASA的角度,实际上都是在表达对波音公司进度的严重不满,目的都是想给波音公司持续施压,希望他们既要保住明年春天的载人发射节点,也不要被太空叉落得太远,给NASA保留一份颜面。因此监察办在这份公布的商业载人航天报告中还是“故意”预留了一些错误,给了NASA和波音公司接戏的机会。比如他们认为NASA在3次以后的载人飞行后依然沿用过去老报价,但实际上那份文件是在2016年完成的,目前已经不具备代表性。

波音CST-100载人飞船组装中

再比如说NASA为了“更灵活的时间”进行飞船发射,直接预付了波音公司2.8亿美元,意思就是平常时候你不要随意减少配备,所有人员随时待命,如果NASA有需要需要尽快发射。监察办认为这笔付款是不必要的,但了解载人航天的人肯定清楚,人在太空中随时都有发生意外的可能性,如果只死按合同,一年发射2次飞船,一旦意外发生,你连上去救人的机会都没有,因此NASA完全可以合理合法的解释过去。

但现在波音的CST-100载人飞船已经进入了发射前的收尾阶段,就算NASA双簧唱得再好,进度也不可能继续大幅提升了。令我们无比期待的反而是太空叉公司的载人龙飞船,他们已经确定在12月底进行飞船高空逃逸测试,并希望在明年1月取得NASA的载人飞行许可。

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