急于明年11月发射月船3号能让印度弥补之前错误吗?可操作性微乎其微

事先没有丝毫的准备,印度媒体在11月13日突然开始大篇幅报道印度太空研究组织(ISRO)关于下次登月的消息。多个小型委员会讨论和数十位印度科学家已经从十月开始陆续开展了多轮的技术研讨,认为印度在2020年再发射一次登月器非常有必要。而ISRO也认可了该提议并表示已经开始向前推进。

印度发射月球探测器的GSLV火箭

这台计划在2020年发射的月球登录器被称为“月船3号”,如果不是月船2号着陆坠毁,未来看到的月船3号可能会变成2024年印度和日本合作的月球联合任务。而现在,月船3号变成了一台与月船2号一模一样的复制品,要做的事也是简单重复月船2号未能完成的落月和巡视。

印度ISRO表示,由于目前月船2号的轨道器正稳健地运行在月球100公里轨道上并获取了大量成果,而明年月船三号发射时该轨道器依然健全,因此月船3号将不会再携带轨道器,而是让着陆器直接连接一个推进器,用于太空中的变轨。等进入月球环形轨道后,推进器将被遗弃。去掉轨道器的月船3号自身重量会大幅减轻,因此印度最大的火箭GSLV MK3将会把月船三号送入更高的轨道,地球爬升阶段的变轨次数也会从6次缩短到3至4次

月船2号飞抵月球时

根据ISRO初步计算的结果,2020年11月就是一个非常好的发射窗口,他们也把这一日期初定为第一发射窗口。这意味着印度只有一年的时间制造并测试月船三号着陆器和月球车。好在这次任务是完全重复月船2号的任务内容,只是要进一步改进着陆器下落过程中暴露出来的问题,避免坠船的事故再次发生。

那么问题来了,从现在起到明年11月已经不足一年的时间,印度有能力重新制造一台着陆器和月球车吗?印度又是为何着急火燎地去追赶这么一个紧急的时间节点呢?有分析认为,月船3号将完全使用月船2号的备份产品,因此时间不是问题,满足登月的虚荣心才是问题。小编却不这么看,首先当年月船2号项目的预算很低(远低于一部好莱坞大片),除了工程样机外只有正式产品,并没有一台与月船2号一模一样的备份里躺在实验室。而工程样机又不能拿来直接用,因此月船3号不是月船2号的备份,而是它的重复。

模拟月船3号月球车出舱

所以印度必须在1年内按照现有图纸重新做一台新的着陆器和月球车,尽管技术上没有障碍,但真要保质保量地完成建造,还需要全部的通过测试并进行发射,这个时间太过紧张。就算印度能用半年的时间造好月船3号,我也不相信他们能在半年内完全所有测试,只要略微延误,发射时间就会滑落到2021年,更何况ISRO只是开始研究,还没有开始立项制造。

那印度上下为何如此着急在月船2号失败一年后就发射月船3号呢?想完成月船2号未尽的使命当然可以理解,但这个准备时间实在是太短了,一方面是印度想尽快通过一次正式的成功来树立自己的地位,增强印度人的自豪感,让他们骄傲。另一方面也是赶在印日合作前彻底解决着陆器的弊病,因为月船2号就是挂在着陆器落月阶段。最后,印度也想通过这种国家级的航天工程保持自身技术热度,否则将会很快被国际航天边缘化

模拟月船3号着陆器成功着陆

简单总结一下,我们认为印度明年11月发射月船3号的概率很低,我们猜测的发射时间应该是2021年的下半年,大家可以拭目以待。

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