第4次成功回收同一枚火箭 猎鹰9号再创纪录 马斯克用实力回击质疑

太空叉在双十一的太空大餐如约而至,尽管发射前出了一点小插曲,但是代号为B1048.4的猎鹰9号火箭在美国东部时间上午9:56(北京时间晚上10:56)从卡纳维拉尔角基地准时拔地而起,顺利将60颗“星链1号”卫星送上了太空,随后火箭一级精确的着陆在大西洋上的“我依然爱你号”火箭回收船上,这是该猎鹰9号火箭第4次重复使用,也是编号为B1048的猎鹰火箭第4次成功回收。

B1048.4猎鹰9号发射成功

事实上就在今天发射之前,还一直有人质疑马斯克所谓的猎鹰9号火箭至少可以重复使用10次的言论。他们认为同一枚猎鹰使用三次已经是它的极限了,再继续使用下去火箭的箭体强度、发动机都可能出问题,即便是今天要使用B1048.4号猎鹰火箭进行发射,那些质疑人士也认为发射可能会有问题,其实当年那些质疑火箭能否重复使用的也是他们。而马斯克用实力狠狠地回应了他们的质疑,B1048.4不但轻松起飞并顺利着陆,而且数据参数还略好于上次发射。

正式版星链卫星

如果一定要说B1048号火箭有美中不足的地方,就是在重返大气层时图像实时回传的系统似乎出了些问题,信号暂停掉了,但火箭依然稳稳地落在了回收船上,取得了巨大的成功。这是SpaceX也是人类自发射火箭以来首次实现同一枚火箭4次起飞并着陆成功,这意味着经过简单的维护,B1048号猎鹰火箭将可以继续执行第5次任务,我们也期待着这一天和这个新任务的到来。

首次展示猎鹰火箭液氧箱内部镜头

由于本次发射的60颗星链卫星的最终轨道要在500公里的高度左右,因此火箭2级在点火6分钟后首次关机,然后进入了一个长达36分钟的自由滑行期,随后二级发动机再次点火,但只持续2秒的时间,这是为了给星链入轨时提供一个更好的轨道,然后火箭二级继续滑行16分钟,到达目标轨道后,60颗星链卫星被成功的释放,任务总计耗时60分钟。

等待发射的猎鹰9号

文章开始时我们提到了一个“发射前的小插曲”,发射前我们一直认为太空叉要动用两艘整流罩回收船进行整流罩的完整回收(也是一个新纪录),但意外的是在临近发射前两艘整流罩回收船树女士号和首席女士号又从大西洋回到了港口锚泊,宣告了这次发射不再回收整流罩,甚至连其中的一片也不回收。实际上两艘回收船已经准备就绪,为何在最后一刻返回港口不再回收,其中缘由还得等马斯克来亲自解释。因为只有实现了整流罩的全回收,猎鹰火箭的复用率才能达到马斯克宣称的80%。

星链部署成功

尽管本次发射的60颗星链卫星是第二批,但却是第一批的正式版卫星,具备了完整的星链功能,从现在开始,星链互联网星座组网在加快,太空叉总裁曾表示要赶在明年飓风季之前完成对美国本土的网络全覆盖,为了实现这一目标,他们至少还需要5次发射。

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